Questions sur les fournitures, l'épicerie, le papier toilette, le crédit …

Qu'y a-t-il Ce sont les questions auxquelles répond la boîte aux lettres du lecteur d'aujourd'hui, résumées en cinq résumés de mots ou moins. Cliquez sur le numéro pour passer directement à la question.

1. Restez, mais inquiet2. Remplacez les bouteilles et l'eau bouillante 3. Alternative économique à l'assouplissant 4. Le fils a de nombreuses cartes de crédit5. Étudier efficacement à la maison 6. L'homme ne fait pas ses courses chez Aldi7. Des pertes lors de la récolte? 8. Réflexions sur l'éducation à domicile 9. Calculs de la valeur nette 10. Accumulation de papier hygiénique 11. Bon à long terme, n'est-ce pas? 12. Bonne série de livres fantastiques

Je veux parler un peu du coronavirus tout de suite.

Le dollar simple est un site financier personnel qui se concentre sur des mesures simples que les gens peuvent prendre pour améliorer leur propre situation financière. Ni moi ni aucune des autres personnes écrivant pour ce site ne sommes des experts en virologie ou en médecine humaine.

Autrement dit, si vous voulez des informations sur la façon de traiter le coronavirus et les changements personnels et sociétaux qui se produisent, mon meilleur conseil est de suivre des sources d'information raisonnablement neutres et d'accorder une attention particulière aux scientifiques qui ont passé leur vie à étudier les virus et médecine humaine. Ils vous fourniront les meilleures informations disponibles sur ces sujets, et j'espère sincèrement que ceux qui prennent des décisions politiques écoutent attentivement.

Quant à The Simple Dollar dans les semaines à venir, j'écrirai des articles plus ou moins comme d'habitude – à moins que des problèmes de santé ou autres ne l'empêchent. Je choisirai délibérément des sujets, au moins parfois, qui, je l'espère, aideront les personnes confrontées à des défis financiers et professionnels dans le climat actuel, mais il peut y avoir des rebondissements que je ne peux pas prévoir. Certains articles peuvent sembler n'avoir rien à voir avec ce que vous traitez. Si tel est le cas, mettez cet article de côté et revenez plus tard.

Mon seul conseil est le suivant: ne prenez pas de décisions paniquées ou irréfléchies. Concentrez-vous sur votre santé et celle de votre famille et de votre communauté. Si vous ne savez pas quoi faire en cas de problèmes financiers, attendez une minute. Prenez beaucoup de repos, lavez-vous les mains, buvez beaucoup d'eau, mangez des aliments sains, faites des distances sociales, obtenez des soins médicaux appropriés si vous en avez besoin et attendez que les choses diminuent. Bientôt (espérons-le), tout cela sera un souvenir.

Continuez avec les questions.

Q1: Restez sur place, mais préoccupé

La baisse du marché boursier m'a fait paniquer. Ma retraite a perdu environ 100 000 $ au cours des deux dernières semaines. Ça me rend malade. Veuillez me dire que je fais la bonne chose.– Andrew

Vous faites ce qu'il faut. La panique actuelle sur le marché boursier n'est pas la fin du capitalisme américain. Ce sont des investisseurs en actions à grande échelle qui s'adaptent à la réalité financière de ce barrage routier. Après avoir retiré la bosse, elle recommence à grimper. C'est comme toutes les autres bosses de l'histoire.

Et si on n'efface pas la bosse? C'est la voix au fond de notre esprit qui nous fait paniquer. Autrement dit, si nous n'éclaircissons pas cette bosse, vous aurez des problèmes bien plus importants que votre équilibre 401 (k). Même dans ce cas, retirer des investissements n'aide plus.

Asseyez-vous. Asseyez-vous.

Question 2: remplacer les bouteilles et l'eau bouillante

J'ai consommé une tonne d'eau en bouteille ces dernières années. C'est ce que j'ai fait cette année pour m'en éloigner. Je remplis un grand pot avec un litre d'eau du robinet, je le fais bouillir pour me débarrasser du goût de chlore, puis je le mets dans quelques bouteilles réutilisables au réfrigérateur. Ensuite, j'ai mis les bouteilles réutilisables dans le lave-vaisselle. Ne prend pas autant de temps que vous le pensez et beaucoup moins cher.Andrea

Je fais de même, surtout en été, mais au lieu de faire bouillir l'eau, nous n'avons qu'un filtre sur notre robinet que nous ouvrons lorsque nous voulons de l'eau potable. Nous remplaçons le filtre une fois tous les quelques mois et le filtre coûte environ 7 $ si vous les achetez en vrac.

De cette façon, je peux simplement remplir un verre d'eau assez fraîche quand je veux sans beaucoup de goût de chlore. (Je pense que l'eau en bouteille a également un peu de chlore, à peu près la même chose que notre eau du robinet après le filtre.) Ou je peux remplir une bouteille d'eau, la mettre au réfrigérateur et elle sera très froide en quelques heures. Parfois, je vais également ajouter du jus de citron ou une tranche de citron.

C'est tout simplement beaucoup moins cher que d'acheter de l'eau en bouteille ou d'autres boissons en conserve ou en bouteille.

Question 3: Alternative économique à l'assouplissant textile

Avez-vous des suggestions d'assouplissant bon marché ou autre chose que je peux utiliser? Comme des vêtements doux du sèche-linge.– Emily

Nous n'adoucissons pas nos vêtements ici. Aucun de nous n'a de problème avec les vêtements qui sortent de la sécheuse sans assouplissant, et j'ai même trouvé que les serviettes semblent beaucoup plus absorbantes si vous n'utilisez pas d'assouplissant.

Comme je l'ai déjà dit, nous utilisons des balles plus sèches, mais je ne suis pas entièrement convaincu qu'elles en valent la peine – je les ai choisies comme expérience pour essayer The Simple Dollar. Je pense qu'ils ramollissent un peu les vêtements et les charges vont un peu plus vite, mais ce n'est pas un grand changement. Je ne les utilise que parce que je pense que cela permet des temps de séchage légèrement plus courts et je pense que moins de peluches séchées sont produites (ce qui signifie que les vêtements durent plus longtemps).

La meilleure alternative peu coûteuse que j'ai jamais utilisée est de mettre une cuillère à café de vinaigre blanc dans la machine à laver avec la charge de linge. Je pense que cela rend les vêtements beaucoup plus doux, mais honnêtement, cela ne me dérange pas parce que ce n'est pas quelque chose qui m'importe.

Ma recommandation est de retirer du vinaigre blanc de votre garde-manger et de mettre une cuillère à café dans une brassée de linge au lieu de votre assouplissant ou séchoir préféré et de voir comment cela se passe. S'il est assez doux pour vous, c'est certainement moins cher que les draps de séchoir ou l'assouplissant.

Question 4: Son a plusieurs cartes de crédit

Dernièrement, j'ai remarqué que mon fils dépense beaucoup d'argent. Il a une Apple Watch et beaucoup de vêtements. Vendredi, il m'a emmené déjeuner et il avait beaucoup de cartes de crédit dans son portefeuille. Je crains qu'il ne dépense trop et s'endette, mais je ne lui parle pas vraiment d'argent. Nous parlons généralement de projets familiaux et de bricolage et de basket-ball. J'apprécie votre site depuis des années et j'espère que vous avez des idées sur la façon de s'y prendre.– Diane

Honnêtement, je ne suis pas sûr de pouvoir discuter de la question directement avec lui. Votre histoire ressemble à un adulte indépendant maintenant, et à moins que votre relation ne facilite ces conversations, ce n'est probablement pas un sujet à aborder.

Si j'étais à votre place, je lui demanderais simplement s'il va bien en termes d'argent. & # 39; Êtes-vous d'accord avec l'argent? & # 39; Il pourrait juste être un “ oui '' et puis il vous suffit de le laisser partir, mais cela peut être une fenêtre pour lui de dissiper certains des soucis qui sont dans son esprit.

Je ne poserais pas constamment cette question. Je préfère simplement le tenir et demander simplement quand le moment semble opportun. S'il dit que tout va bien, prenez sa parole et n'évoquez pas le sujet pendant longtemps (mois).

Ce que vous faites, c'est lui donner une porte ouverte – il doit la franchir lui-même.

Q5: Étudier efficacement à la maison

On dirait que je vais prendre des cours à la maison avec un enfant de 7 ans pendant un certain temps. Des suggestions pour étudier à la maison et se concentrer avec un enfant à proximité?– Zach

La première chose que je ferais serait de réfléchir à ce que votre enfant de 7 ans peut faire de manière autonome avec une supervision minimale pendant une heure ou deux. Mes propres enfants pouvaient certainement lire seuls pendant si longtemps, regarder la télévision pendant si longtemps et jouer eux-mêmes à des jeux vidéo à cet âge.

Je m'asseyais alors et leur expliquais soigneusement la situation. Expliquez que vous avez besoin de temps pour vraiment vous concentrer sur cela et qu'ils devraient se concentrer sur l'une de ces choses qu'ils peuvent faire seuls et ne demander de l'aide que lorsque c'est urgent.

Avant de commencer, vous devez les configurer et vous assurer que tout ce qu'ils demandent est géré. Donnez-leur une collation et mettez-la sur la table. Donnez-leur une bouteille d'eau. Préparez-les pour quelques activités indépendantes différentes. Assurez-vous qu'ils savent que vous allez faire du travail en classe et que vous devez vous concentrer, et qu'ils peuvent venir vous chercher s'ils ont vraiment besoin de vous, mais pas pour de petites choses. J'ai également trouvé utile de promettre de faire quelque chose ensemble à un certain moment s'ils le font bien eux-mêmes.

"Si la petite main pointe vers les deux et la main longue vers les douze, je vais arrêter de travailler et nous pouvons jouer à un jeu ensemble!"

Ensuite, déplacez-vous dans une autre zone et mettez-vous au travail.

J'ai utilisé cette stratégie exacte avec mes propres enfants quand ils avaient environ sept ans, et cela a souvent fonctionné. Beaucoup, beaucoup d'articles pour The Simple Dollar sont écrits avec presque cette configuration exacte.

Q6: Le mari ne fait pas ses achats chez Aldi

J'ai essayé de faire des courses pour des courses moins chères, mais mon mari refuse de mettre les pieds à Aldi. Il refuse simplement de partir. Nous partageons les messages. Il semble ridicule d'aller ailleurs et de payer plus pour les mêmes choses que vous pouvez obtenir moins cher chez Aldi. Comment puis-je le convaincre?– Jenny

Sauf si vous exigez qu'il aille ou lui donne le “ pour vous '' vous ne pouvez probablement pas.

J'ai remarqué au fil des ans que certaines personnes ont l'idée que certaines choses, comme faire des achats dans des épiceries avec des rabais, utiliser des coupons ou acheter des marques de magasins, sont des choses que les «pauvres» font, donc elles ne le feront pas. faire un sentiment de fierté.

Voici la chose: les gens qui ont vraiment des difficultés avec leurs finances sont souvent de bonnes personnes à surveiller lorsqu'ils maximisent vos dépenses. Bien sûr, vous ne devriez pas imiter tous leurs choix financiers, mais si vous cherchez des endroits pour faire des courses à bas prix ou comment préparer des repas pendant plusieurs jours pendant quelques jours, les personnes à faible revenu ont souvent des beaux-arts.

Par exemple, mes parents n'apportaient pas beaucoup d'argent quand j'étais enfant, alors ils ont fait beaucoup de choses intelligentes pour garder la nourriture sur la table. L'un d'eux faisait ses courses dans des épiceries à rabais, dont Aldi. Ce n'est pas parce qu'ils étaient pauvres, mais plutôt parce qu'Aldi leur a donné un excellent rapport qualité / prix en termes de shopping.

Question 7: pertes de récolte?

Que pensez-vous des pertes de récolte maintenant?Blake

Que signifient donc les pertes de récolte? En fait, c'est une façon intelligente de profiter d'un investissement sur lequel vous avez perdu de l'argent … comme les actions, par exemple. Cependant, il existe quelques exigences.

  • L'investissement doit être imposable. Cela n'a pas d'importance pour l'argent dans un IRA ou un 401 (k) ou un 529 ou tout autre compte fiscalement avantageux. Vous bénéficiez déjà d'avantages fiscaux.
  • Vous ne pouvez récolter que des pertes pour contrer d'autres gains de placement ou jusqu'à 3 000 $ de votre revenu normal par année. Cependant, vous pouvez reporter cette perte dans les années à venir, 3 000 $ à la fois.
  • Vous ne pouvez pas simplement retirer cet argent d'une vente et acheter immédiatement le même investissement ou quelque chose d'identique. Vous pouvez le réinvestir, mais il doit être dans quelque chose de similaire.
  • Alors pourquoi tu fais ça? À ce stade, vous pouvez vendre un investissement à perte, le déplacer vers quelque chose de similaire, puis l'utiliser comme une déduction fiscale de 3000 $ par an jusqu'à ce que vous ayez réglé toutes les pertes. Si vous faites cela au cours de vos années de revenus les plus élevés, puis que vous détenez ce nouvel investissement et que vous le vendez uniquement pendant une année de revenus inférieurs, vous paierez presque certainement moins d'impôt à long terme. C'est la grande raison de faire cela.

    Maintenant, si vous avez quelque chose qui peut être vendu à perte, vous allez en faire beaucoup cette année et avoir quelque chose de similaire pour réinvestir l'argent, ce n'est pas une mauvaise idée.

    Question 8: Réflexions sur l'éducation à domicile

    Il y a quelques années, je vous ai écrit la décision de rester à la maison, maman. Vous nous avez encouragés à essayer de faire en sorte que cela fonctionne financièrement et avez donné de bons conseils. Nous avons convenu et tout a fonctionné mieux que nous n'aurions pu l'imaginer!

    Nous avons maintenant un enfant de 5 ans et un enfant de 2 ans. Nous envisageons l'idée de l'enseignement à domicile. Que pensez-vous de l'école-maison? Avantages et inconvénients?– Mollie

    Je n'ai aucune objection à l'éducation à domicile si elle se produit dans une situation où les parents sont financièrement stables et la vie de famille a assez de structure et de patience pour enseigner. L'enseignement à domicile présente un certain nombre d'avantages évidents si les obstacles sont supprimés. Dans le même temps, je ne suis pas contre l'éducation publique non plus, en particulier dans les États et les zones avec des districts scolaires bien soutenus par les impôts locaux.

    Mon plus grand conseil pour vous serait de vous assurer que vous êtes financièrement stable avant d'essayer cela (il semble que vous l'êtes) et que vous avez la patience et la structure de la maison pour soutenir l'éducation à domicile. Je vous encourage également fortement à jeter un coup d'œil à la communauté locale de l'enseignement à domicile, car avoir un réseau de soutien et partager des ressources et même partager les responsabilités éducatives est inestimable dans certains domaines.

    Et si vous ne pensez pas que cela fonctionne, ne le considérez pas comme un échec. J'ai des amis qui sont à la maison et je sais très bien que cela peut être difficile et vous pousser dans des directions inattendues. Si cela ne fonctionne pas, vous pouvez prendre du recul et regarder d'autres options.

    Q9: Calculs de la valeur nette

    Il y a plusieurs années, j'ai commencé à utiliser la valeur nette pour suivre les progrès financiers, à votre suggestion. Je le calcule chaque mois et le compare avec le mois dernier et l'année dernière. J'ai fait de mon mieux pour maintenir une longue séquence positive, où la puissance augmente de mois en mois et d'année en année pendant longtemps. Comment gérer une si grosse goutte?– Andy

    Eh bien, cela va probablement tuer ces séquences, malheureusement.

    Cependant, si vous souhaitez réorganiser un peu les choses, vous pouvez consulter d'autres mesures.

    Par exemple, vous souhaitez suivre le nombre d'actions que vous détenez dans vos comptes de retraite ou autres comptes de placement. Ces chiffres ne devraient pas changer ni même augmenter.

    Vous voudrez peut-être surveiller le total de votre dette en baisse – ou profiter du fait qu'il reste à zéro.

    Vous pouvez également & # 39; évaluer votre solde actuel & # 39; en calculant la baisse du pic de vos chiffres d'il y a un mois et un an. Et si vos investissements étaient 25% inférieurs il y a un an ou un mois? Feriez-vous encore des progrès positifs?

    La valeur nette est pratique, mais ce qui compte vraiment, c'est quelques ou deux qui vous aideront à suivre votre progression globale. Ce qui compte vraiment, c'est votre effort, et la baisse actuelle n'a pas grand-chose à voir avec votre effort.

    Q10: thésaurisation du papier toilette

    Que pensez-vous des histoires et des vidéos de gens qui achètent des tonnes de papier hygiénique et de désinfectant pour les mains et qui vident les étagères?– Andrew

    Je pense que c'est fou si quelqu'un achète plus de ces articles qu'ils n'en utiliseront raisonnablement dans quelques mois, et si cela empêche les autres d'accéder à ces articles, c'est aussi égoïste.

    Une chose à noter est que vous pouvez fabriquer votre propre désinfectant pour les mains en achetant de l'alcool isopropylique (alcool à friction) et de l'aloe vera et en mélangeant deux parties d'alcool avec une partie d'aloe vera dans un flacon pulvérisateur.

    Une autre suggestion de serviette en papier est d'envisager d'acheter un bidet qui s'accroche à vos toilettes de cette façon. Il vous sépare essentiellement du besoin de papier hygiénique en utilisant de l'eau pour nettoyer là-bas. Vous attendez juste une minute ou deux et il coule et sèche tout seul, ou vous pouvez utiliser une serviette en papier ou un chiffon pour sécher (c'est propre à l'époque). Nous avons une dans une de nos toilettes et cela fonctionne bien. Cela semblait bizarre au début, mais vous vous y habituez rapidement et cela vous sépare d'avoir du papier toilette à la maison.

    Q11: Bon pour le long terme, n'est-ce pas?

    J'ai 32 ans et j'ai mis de l'argent dans mon 403 (b) depuis le premier jour dans le fonds de pension cible qui est presque toutes les actions. C'était fou de voir comment il s'est déprécié, mais est-ce une bonne chose à long terme si vous avez plus de 20 ans? Tournez à droite?– Dennis

    Oui, et voici pourquoi. Disons que vous cotisez 500 $ par mois à votre 403 (b). Au début du mois, vos actions du Fonds de retraite cible coûteront 50 $ chacune, donc votre contribution en achètera 10. La subvention diminuera de 20%, donc à la fin du mois, ces actions coûteront 40 $ chacune et votre contribution achète 12,5.

    À l'avenir, les 12,5 actions que vous avez achetées ce mois-ci auront une valeur de 25% de plus que les 10 actions que vous avez achetées le mois dernier simplement parce que vous avez plus d'actions.

    Ce n'est pas une mauvaise idée d'augmenter réellement vos cotisations de retraite maintenant si vous pouvez vous le permettre facilement. Vous obtenez les mêmes actions que vous auriez achetées il y a quelques semaines à un prix inférieur de 20%.

    Q12: Bonne série de livres fantastiques

    Je pense commencer une série fantastique pour m'occuper pendant les prochaines semaines. Des recs?Tony

    Je vais seulement proposer une série complète, car il y a peu de choses plus frustrantes que de commencer une série et de réaliser qu'elle n'est pas encore prête, donc vous êtes coincé avec un énorme cliffhanger pendant des mois / années / pour toujours.

    Mon préféré de tous les temps est le livre Malazan des morts, une série de dix livres de Steven Erikson. Le premier est Jardins de la Lune. Il a tellement de séquences et de personnages mémorables et un monde vraiment immersif. Cependant, gardez à l'esprit qu'Erikson vous jette juste au milieu de situations en cours et attend de vous, le lecteur, qu'il découvre ce qui se passe et, dans une certaine mesure, décidez par vous-même qui est "bon". et qui & # 39; mauvais & # 39; est.

    Ma femme, Sarah, ferait référence à la série Realm of the Elderlings de Robin Hobb, composée de 16 livres (c'est en fait une série de quatre trilogies et une plus une trilogie). Cela commence avec Assassin's Apprentice. J'ai apprécié la façon dont les différentes trilogies se concentraient sur différentes choses qui se passaient dans le monde et soulignais comment les choses qui se sont produites dans un domaine ont affecté les choses qui se sont produites ailleurs, et ont progressivement tout lié ensemble.

    Pour une troisième option, j'ai l'impression d'aller pratiquement à la trilogie Broken Earth de N.K. Jemisin, à commencer par la cinquième saison. C'est fantastique du début à la fin. Je pense que c'est à la frontière entre la fantaisie et la science-fiction, mais je le recommande tout le temps.

    Je suis à peu près sûr qu'au moins l'un de ces trois sera nouveau pour vous, et au moins l'un d'entre eux va gratter les démangeaisons.

    Avez-vous des questions? La meilleure façon de demander est de me suivre sur Facebook et de poser des questions directement sur place. J'essaierai d'y répondre dans un futur mailbag (qui pourra également être republié sur d'autres sites web récupérant mon blog lors d'une divulgation complète). Cependant, je reçois beaucoup de questions chaque semaine, donc je ne pourrai pas nécessairement répondre aux vôtres.