Pour lutter contre le coronavirus, Trump veut un coup de pouce de mille milliards de dollars …

Dans son discours d'hier soir sur la réponse du gouvernement au coronavirus, le président Donald Trump a appelé le Congrès à adopter une taxe sur les vacances qui durerait jusqu'à la fin de l'année.

La proposition, comme expliqué par l'administration, éliminerait la perception des impôts des particuliers et des employeurs, qui financent la sécurité sociale et l'assurance-maladie. Selon le gouvernement, l'idée est de relancer l'économie en augmentant le salaire des travailleurs.

Vous vous demandez peut-être, n'est-ce pas simplement une réduction d'impôt qui permet aux gens d'aimer davantage leur propre argent? Pas exactement, du moins si le financement de la sécurité sociale et de l'assurance-maladie se poursuit, comme l'ont suggéré des responsables gouvernementaux. Du point de vue budgétaire, couper un flux de revenu spécifique tout en continuant à dépenser comme s'il existait est la même chose que d'envoyer des chèques. Comme d'autres formes d'incitations fiscales, l'allégement fiscal proposé par Trump paierait de l'argent tandis que le déficit monterait en flèche.

Le plan pourrait générer 840 milliards de dollars de recettes perdues s'il durait jusqu'à la fin de 2020, et plus de 1 billion de dollars s'il durait une année complète, selon une estimation du Comité fédéral responsable du budget – plus que le plan de relance a été adoptée en 2009 sous le président Barack Obama. Trump propose essentiellement un plan de relance budgétaire de près d'un billion de dollars pour soutenir une économie en crise.

Il est susceptible d'échouer à n'importe quel niveau: non seulement cela pousserait le déficit budgétaire fédéral déjà élevé à des niveaux sans précédent, mais cela aiderait également peu ceux qui en ont le plus besoin, il ne réglerait pas les problèmes économiques ou de santé sous-jacents et pourrait même aggraver la crise. La proposition de Trump n'est pas tant une réponse à la crise actuelle qu'une anti-réponse – une politique qui ne résout rien et peut aggraver les problèmes existants.

Sous Trump, les déficits budgétaires annuels, qui ont diminué au cours du deuxième mandat du président Obama, ont augmenté plus rapidement que prévu, grâce à une combinaison de dépenses plus élevées et de réductions d'impôts. Les déficits budgétaires devraient atteindre 1 billion de dollars ou plus dans un avenir proche. Avec une taxe sur les jours fériés, le déficit annuel s'élèverait à 2 billions de dollars, selon le New York Times – beaucoup plus élevé que le record d'Obama de 1,4 billion de dollars après la récession.

Les dettes et les déficits sont déjà un frein à la croissance économique. Par conséquent, le Congressional Budget Office (CBO) s'attend actuellement à ce que la croissance ralentisse dans les années à venir, en grande partie en raison du ralentissement de l'endettement élevé et des déficits. En d'autres termes, pour contrer un ralentissement économique, Trump veut poursuivre une politique qui a un effet négatif sur la croissance.

Les dettes et les déficits élevés comportent également d'autres risques: en particulier, ils limitent les outils dont les décideurs politiques ont besoin pour répondre à une crise, ce qui est exactement ce que nous sommes actuellement. Pendant des années, le CBO a averti que gérer une économie avec de l'argent emprunté pose des risques systémiques en temps de crise. Le plan de Trump exacerberait ces risques.

Ensuite, il y a le problème du ciblage: les réponses politiques doivent être conçues pour aider les personnes qui en ont le plus besoin. Dans ce cas, cela signifie des travailleurs à faible revenu, en particulier ceux des secteurs des services, des voyages et de l'accueil, dont beaucoup dépendent des pourboires. Les travailleurs les plus touchés par l'impact sont les plus susceptibles d'être sans emploi ou de travailler moins d'heures. Le plus grand effet d'un congé de charges sociales serait de mettre de l'argent dans les poches des personnes qui ont encore un emploi.

Et cela, à son tour, pourrait conduire à un autre problème: si quelque chose, une taxe sur les salaires, qui augmente le salaire pour le travail, pourrait encourager les travailleurs en difficulté à aller travailler même s'ils devaient le faire à la maison rester. L'effet ne serait probablement pas énorme, mais en théorie, il pourrait augmenter la propagation du coronavirus en incitant les gens à se rendre au bureau lorsqu'ils devraient s'isoler.

Le fait que Trump et ses conseillers se soient installés pour un allégement fiscal sur les salaires parce que leur réponse préférée est à la fois significative et inquiétante, suggérant qu'ils méconnaissent fondamentalement la nature de la crise. Bien que les fermetures et les annulations causées par le virus causent inévitablement des dommages économiques importants, le virus corona est au cœur d'une crise de santé publique.

Le système national de santé risque d'être débordé, les lits d'hôpitaux et les respirateurs devenant rares, comme c'est le cas actuellement en Italie. Les outils les plus efficaces pour réduire l'impact sont la distance physique et une hygiène personnelle rigoureuse, qui peuvent ralentir la propagation de la maladie et réduire le fardeau du système de santé. Un congé de charges sociales traite le virus corona comme s'il s'agissait d'un ralentissement économique ordinaire; ça ne l'est pas.

Jusqu'à cette semaine, Trump considérait principalement le virus corona comme une menace économique (et donc politique). Il a également lentement compris la gravité de son impact. Insister sur les charges sociales, qui pourraient être au mieux inefficaces et potentiellement contre-productives, est un autre signe qu'il ne comprend toujours pas pleinement la nature du problème.