N.J. affecte 2,5 millions de dollars à la recherche sur les algues toxiques

Après que l'épidémie d'algues toxiques a conquis les lacs du New Jersey l'année dernière, l'État dépense des millions pour des projets de recherche visant à réduire les algues toxiques dans les lacs d'État.

Des proliférations d'algues nuisibles ont été trouvées dans un record de 39 lacs dans le New Jersey en 2019, entraînant des fermetures de plages et des avertissements de contact avec l'eau dans des endroits tels que le lac Hopatcong, le lac Greenwood et le réservoir Spruce Run.

Les fleurs, causées par des cyanobactéries, sont potentiellement nocives pour l'homme et mortelles pour les chiens. Le contact avec les fleurs peut causer divers problèmes de santé, des éruptions cutanées et des réactions de type allergique aux symptômes pseudo-grippaux et à la gastro-entérite. Si la floraison produit activement des cyanoxines, des effets plus graves sur la santé tels que la toxicité hépatique et des effets neurologiques peuvent se produire.

Le changement climatique entraîne un nombre croissant de fleurs, avec des températures plus chaudes et des averses plus fortes qui créent un environnement dans lequel les bactéries peuvent prospérer.

Le département de la protection de l'environnement du New Jersey a annoncé mardi que 2,5 millions de dollars de subventions avaient été accordés pour neuf projets à l'échelle de l'État qui tenteront d'atténuer les futures proliférations d'algues nuisibles.

Le projet étudiera diverses méthodes de traitement des fleurs, des systèmes de filtrage et des barboteurs d'oxygène aux herbicides et îles flottantes des zones humides.

"L'identification de moyens nouveaux et efficaces pour lutter contre le nombre croissant de proliférations d'algues nuisibles est une priorité de santé publique et environnementale pour l'administration Murphy", a déclaré la commissaire du DEP, Catherine McCabe. "Nous sommes impatients d'évaluer ces technologies et stratégies, puis ce que nous apprenons à partager avec les communautés de l'État afin de mieux prévenir et réduire ces événements."

Le programme de subventions fait partie d'un plan de 13,5 millions de dollars annoncé par le gouvernement Phil Murphy en novembre. L'argent restant sera dépensé pour un montant de 10 millions de dollars en principal pardon pour des projets visant à améliorer la qualité de l'eau et 1 million de dollars pour un programme de subvention pour la pollution par les nutriments.

Les méthodes étudiées dans ces neuf projets sont des actions à court terme qui, selon le DEP, sont peu susceptibles d'empêcher le retour des fleurs à long terme. Pour la prévention à long terme, les agences gouvernementales et les autorités locales devront probablement prendre des mesures pour réduire la quantité de nutriments entrant dans les bassins fluviaux à partir de sources telles que les engrais et les fuites des fosses septiques.

Les subventions nouvellement accordées ont été saluées par les législateurs des États qui représentent les lacs affectés.

"C'est la bonne nouvelle que nous attendions et nous espérons que l'État commencera à reconnaître sa responsabilité de préserver ces actifs précieux", a déclaré le sénateur Anthony Bucco, R-Morris, dans un communiqué.

Les assembleurs Parker Space et Hal Wirths, tous deux républicains du comté de Sussex, ont réitéré les sentiments de Bucco, bien qu'ils aient noté que tous les projets demandés n'avaient pas reçu de subventions et que la municipalité de Hopatcong n'avait pas reçu tout l'argent qu'elle avait demandé.

Le Sierra Club du New Jersey a critiqué les subventions car elles étaient loin derrière ce qui est nécessaire pour vraiment protéger les lacs du New Jersey.

"Nous avons enregistré l'un des hivers les plus chauds et le problème des algues de cette année pourrait être pire que l'an dernier", a déclaré Jeff Tittel, directeur du Sierra Jersey dans le New Jersey, dans un communiqué. "Cet argent ne fera rien pour aider ces villes à résoudre les problèmes à venir."

Les neuf projets récompensés sont:

  • Commission du lac Hopatcong, 500 000 $ pour un projet de deux ans qui étudie diverses méthodes de réduction des nutriments, de traitement direct des bactéries et d'adaptation de l'habitat.
  • New Jersey Institute of Technology, 500 000 $ pour l'installation et l'étude de plates-formes flottantes à Branch Brook Lake à Newark et Deal Lake à Asbury Park. Les plates-formes disposeront de machines qui pompent des bulles microscopiques dans l'eau pour améliorer la qualité de l'eau dans les lacs. La subvention sert également à développer des proliférations d'algues nuisibles à long terme pour le lac Branch Brook.
  • Newark Water Department, 475 000 $ pour un projet de 3 ans visant à étudier l'efficacité de l'utilisation d'appareils à ultrasons pour perturber la photosynthèse des bactéries. Le projet se concentrera sur le lac Echo dans le comté de Passaic, mais la ville peut étendre l'effort à d'autres réservoirs.
  • Mount Olive Township, 365 000 $ pour un projet de 3 ans, concerne les mauvaises herbes dans l'eau du lac Budd et étudie l'utilisation d'herbicides pour traiter les proliférations d'algues nuisibles.
  • Mercer County Park Commission, 185 000 $ pour un projet de 26 mois pour Rosedale Lake. La province installera un dispositif d'aération dans le lac, utilisera des balles d'orge pour filtrer l'eau de pluie et étudiera l'efficacité des îles des zones humides flottantes.
  • Lake Mohawk Country Club, 160 920 $ pour un projet de 2 ans qui démontre l'efficacité de certains algicides et inactivateurs du phosphore.
  • Hopatcong District, 145 680 $ pour un an pour étudier l'efficacité d'un système d'aération pour empêcher la prolifération d'algues nuisibles dans Crescent Cove du lac Hopatcong.
  • New Jersey Water Authority, 115 600 $ pour un projet de trois ans visant à installer un système de biochar pour réduire les nutriments qui pénètrent dans le réservoir Spruce Run à partir du bassin de Mulhockaway Creek.
  • Commission du lac Greenwood, 52 800 $ pour évaluer les stratégies de gestion des éléments nutritifs dans le ruisseau Belcher. La Commission a identifié ce cours d'eau comme une source importante de nutriments pour le lac.
  • En savoir plus sur la couverture de NJ.com des problèmes d'eau dans le New Jersey ici.

    Michael Sol Warren peut être contacté via mwarren@njadvancemedia.com. Suivez-le sur Twitter @MSolDub. Trouvez NJ.com sur Facebook.

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