Maximisez la valeur de votre déclaration de revenus

Au cours des prochains mois, plusieurs millions d'Américains produiront leurs déclarations de revenus et une grande partie d'entre eux recevront un chèque de remboursement d'impôt après avoir fait une déclaration, ce qui leur rendra l'argent supplémentaire qui a été prélevé sur leur impôt.

C'est une sensation agréable lorsque vous ouvrez la boîte aux lettres et qu'il y a un bon enregistrement, ou que vous jetez un œil sur votre compte bancaire et découvrez un nouveau dépôt direct qui va au-delà de votre salaire. Il peut être très tentant de commencer à penser à des choses amusantes à faire avec cet argent.

Mais avant de décider de dépenser ce chèque sur un jet ski, vous devriez considérer les avantages de simplement utiliser cet argent pour quelque chose de financièrement raisonnable.

En vous mettant dans une meilleure situation financière, vous réduisez votre niveau de stress personnel et professionnel. Il peut vous offrir plus de flexibilité financière avec chaque salaire à l'avenir. Cela peut vous aider à économiser lorsque les choses tournent inévitablement, de sorte qu'une catastrophe pourrait être pleinement acceptable.

En d'autres termes, vous pouvez utiliser l'argent pour un moment de plaisir éphémère, ou vous pouvez faire quelque chose pour améliorer considérablement votre vie dans un avenir proche.

Voici six excellentes façons d'utiliser votre chèque de remboursement d'impôt. Choisissez l'une d'entre elles, utilisez cette coche et continuez votre vie. Vous constaterez que votre vie est sensiblement meilleure de manière durable.

1. Créez un fonds d'urgence.

C'est simple. Apportez le chèque à votre banque et déposez-le sur un compte d'épargne. Ensuite, laissez cet argent tranquille jusqu'à ce qu'il se passe quelque chose de malheureux que vous ne pouvez pas gérer. Peut-être que votre voiture a besoin de réparations sérieuses. Vous avez peut-être perdu votre emploi et devez garder de la nourriture sur la table et payer vos factures pendant quelques semaines pendant que vous en trouvez un autre. Peut-être que votre meilleur ami se marie avec six États et le voyage est assez cher.

Quand quelque chose comme ça apparaît enfin – et ça arrivera – vous tapez sur l'argent que vous lui avez réservé. Il s'agit d'un fonds d'urgence pour exactement ce type de situation.

Comment cela améliore-t-il ma vie? Avoir un fonds d'urgence signifie bien sûr que les événements malheureux deviennent beaucoup moins stressants, mais cela élimine également un certain stress de fond dans la vie. Vous ne vous demandez plus ce que vous ferez jamais si votre voiture ne démarre pas ou si vous perdez votre emploi. Vous avez maintenant un plan, donc ces choses ne doivent pas vous tenir éveillé du jour au lendemain.

2. Remboursez une dette.

Si vous avez un compte de carte de crédit ou un compte de prêt étudiant, il vous suffit d'utiliser le chèque de remboursement d'impôt pour le payer en totalité. La dette a disparu. Vous en êtes libre.

Désormais, vous n'avez plus à traiter cette facture tous les mois. Cela signifie que quel que soit le montant mensuel de ce compte reste dans votre compte courant au lieu de disparaître dans un autre compte. Il devient donc plus facile de garder toutes vos autres factures payées, d'éviter d'avoir à payer trop longtemps et de payer en retard et de prendre en compte d'autres mouvements, comme l'inscription au 401 (k) au travail (vous pouvez simplement contribuer l'argent que vous avez dépensé chaque mois sur cette facture que vous venez de payer).

Comment cela améliore-t-il ma vie? L'élimination d'une facture mensuelle signifie moins de stress pour garder les factures payées. Vous ne marchez pas tous les jours comme ça sur la corde raide et ça fait du bien. Avec cette flexibilité supplémentaire, vous réduisez probablement aussi vos découverts et les frais de retard pour d'autres factures, et c'est encore mieux.

3. Mettez de côté l'argent pour la retraite dans un Roth IRA (ou un IRA traditionnel si vous êtes un salarié à revenu élevé).

Vous pouvez simplement prendre ce chèque et déposer dans votre propre compte Roth IRA (ou, si vous gagnez un revenu élevé, votre compte IRA traditionnel). Une fois que vous avez fait cela, il y restera et gagnera un rendement solide chaque année, s'aggravera avec l'équilibre et grandira, jusqu'à ce que vous atteigniez l'âge de la retraite, auquel moment (si c'est dans un Roth IRA) vous pouvez le retirer et les bénéfices d'investissement sans aucun impôt. Tout est à toi.

Si vous faites ce choix maintenant, il vous sera incroyablement utile à mesure que vous vieillirez. Bien sûr, vous pouvez manquer quelque chose d'amusant en ce moment, mais vous avez une partie de ce dont vous avez besoin pour garder les lumières allumées et mettre de la nourriture sur la table sans avoir à travailler lorsque vous avez 70 ans.

Comment cela améliore-t-il ma vie? Il est clair que chaque centime que vous épargnez pour la retraite, surtout si vous êtes plus jeune et avez de nombreuses années pour vous aider à travailler à votre avantage, a un effet extrêmement positif sur votre qualité de vie dans la vieillesse. Le simple fait d'avoir de l'argent dans l'épargne-retraite soulage le stress dans la vie de tous les jours et plus vous en avez, moins votre retraite sera inquiétante.

4. Mettez-le de côté pour les études universitaires de votre enfant dans un plan d'épargne du 529 College.

Si vous êtes un parent, il est un choix judicieux de mettre de côté ce chèque pour les frais d'études de votre enfant (ou d'autres frais d'études). Cela réduira immédiatement les prêts étudiants de votre enfant, quels que soient les choix éducatifs qu'il pourra faire après ses études.

En particulier, c'est une bonne idée de déposer cet argent dans un plan d'épargne 529. Dans un 529, l'argent peut facilement être investi, de sorte que le revenu de placement peut être utilisé en franchise d'impôt pour les frais d'études. C'est simplement de l'argent pour votre enfant, ce qui réduit (voire élimine) ses prêts étudiants.

Comment cela améliore-t-il ma vie? Il est clair que votre enfant bénéficiera le plus de ce choix. Si vous faites cela, cependant, vous serez moins préoccupé par leur avenir, et la perspective d'aller dans une école chère semble un peu moins intimidante financièrement. Si vous prévoyez d'aider votre enfant à payer ses frais de scolarité, cela réduira votre propre fardeau à l'avenir, ce qui peut être un important soulagement du stress.

5. Mettez-le de côté pour un gros problème à venir dont vous savez qu'il est proche.

Envisagez-vous de remplacer votre voiture au cours des deux prochaines années? Économisez-vous pour un acompte à domicile? Envisagez-vous de déménager dans une autre partie du pays bientôt? Qu'en est-il d'une réparation ou d'un ajout majeur à domicile?

Si vous savez qu'il y aura bientôt des coûts importants que vous aurez du mal à payer, mettez de côté votre chèque de remboursement d'impôt pour régler ces coûts ou au moins une partie d'entre eux. En réservant suffisamment d'argent pour couvrir, par exemple, un acompte sur une voiture, les paiements de votre voiture chuteront considérablement et le montant total des intérêts que vous remettez à la société de financement diminuera. La mise de fonds d'un logement réduit vos versements hypothécaires et peut également vous débarrasser de l'assurance hypothécaire.

Comment cela améliore-t-il ma vie? En prenant simplement soin de certains de ces comptes connus maintenant, vous rendrez ces comptes beaucoup plus faciles à traiter à l'avenir. Vous devez vous inquiéter moins et souligner qu'ils vont plus loin et beaucoup plus de flexibilité financière à leur arrivée.

6. Utilisez-le pour payer des améliorations écoénergétiques durables dans votre maison.

En investissant de l'argent dans l'amélioration de l'efficacité énergétique de votre maison, votre facture d'énergie diminuera définitivement à l'avenir.

Si votre efficacité est faible, envisagez de passer à tous les éclairages LED, de placer une bande de tirage au bas d'une paire de portes extérieures ou de placer un joint autour des bords d'une fenêtre où il y a un tirage constant. Ces mouvements simples permettront de réduire considérablement les coûts de chauffage et de refroidissement et, avec les LED, de réduire les coûts énergétiques mensuels constants pour l'éclairage.

S'il vous reste plus d'argent, envisagez d'ajouter de l'isolation aux murs de votre maison pour garder l'air chaud en hiver et l'air frais en été, en remplaçant les lampes par des ventilateurs de plafond pour améliorer la circulation de l'air et le fonctionnement de votre four et de votre climatisation beaucoup plus chers, investissez dans une unité de chauffage géothermique ou des panneaux solaires ou investissez davantage dans le remplacement d'un appareil pour obtenir un modèle plus économe en énergie.

Comment cela améliore-t-il ma vie? À l'avenir, chaque facture d'énergie qui sera envoyée sera plus petite qu'elle ne l'aurait été autrement. Bien que ce changement ne soit pas énorme, voir une facture d'énergie inférieure de 10% ou 20% signifie 20 $ ou 40 $ ou 60 $ que vous n'auriez pas eu chaque mois tant que vous y viviez. Ce type d'argent peut mettre un terme à un cycle de découverts, à un rythme plus rapide de remboursement des dettes ou simplement à un peu plus de marge de manœuvre dans un budget serré.

Investir dans votre avenir financier vous aide à mieux dormir la nuit.

Le véritable avantage de faire quelque chose d'utile avec votre remboursement d'impôt est qu'il améliore votre avenir financier, quoi qu'il arrive. Vous serez toujours en meilleure forme que si vous gaspilliez de l'argent, ce qui signifie toujours moins de stress financier et moins de souci de vous tenir éveillé la nuit.

Bonne chance!