Le choix du succès – le simple dollar

L'un de mes endroits préférés pour m'asseoir dans ma maison est dans une chaise très confortable donnant sur une grande fenêtre donnant sur quelques maisons voisines et un champ de blé (j'habite au bord d'une assez petite ville de l'Iowa). Je m'assois habituellement là avec une tasse de café pendant que je fais des tâches de lecture et de notation pour les futurs articles de Simple Dollar, et parfois je regarde simplement par la fenêtre et vois ce que font les voisins.

Je vis dans une partie assez modeste de la ville. Il y a une partie des maisons à environ un kilomètre et demi au sud de moi qui sont beaucoup plus grandes et plus belles que notre maison, et une autre partie des maisons à environ un kilomètre et demi à l'est qui sont encore plus grandes et plus belles que ces maisons.

Quand je regarde autour de moi, je vois de nombreux Toyota et Honda sur les allées. La plupart d'entre eux ont plusieurs années, beaucoup de choses "de modèle récent, d'occasion".

Je vois de nombreux jardins dans la cour arrière. Je vois de nombreux ponts modestes, assez grands pour que quelques personnes s'assoient et que les gens grillent.

Je vois beaucoup de maisons qui ressemblent à la mienne.

Je connais beaucoup de gens dans mon quartier. Beaucoup d'entre eux ont de bons emplois. Beaucoup d'entre eux vivent des modes de vie assez modestes.

Je ne connais pas leurs finances, mais je suis prêt à parier, sur la base de signes extérieurs et de ce que je sais de leur carrière, que de nombreuses personnes de notre quartier qui vivent près de notre âge ont payé leur maison et ont réservé de l'argent pour leur retraite.

Vous ne pensez peut-être pas & quot; succès financier & quot; si vous passez devant les maisons modestes de mon quartier avec des voitures plus anciennes (mais toujours brillantes) dans l'allée, et ma propre maison est incluse.

D'un autre côté, en traversant d'autres quartiers, je vois des maisons deux ou trois fois plus grandes que moi. Je vois des voitures neuves dans l'allée, dont certaines sont des Lexus, des BMW et autres. Je vois d'énormes decks, certains avec plusieurs niveaux. Les gens dans ces maisons donnent une impression extérieure de succès, ou du moins un certain type de succès.

J'ai également de nombreux amis dans ces domaines, et la plupart d'entre eux ont un travail similaire à celui des gens de mon quartier. Ce sont des enseignants ou ils travaillent pour des entreprises locales.

Alors qu'est-ce qui donne? Pourquoi ont-ils une immense maison et une nouvelle voiture et moi non?

Eh bien, cet argent doit venir de quelque part. Certains d'entre eux ont peut-être été aidés par des parents ou ont eu une forme d'aubaine, mais beaucoup d'entre eux doivent encore beaucoup d'argent à leur domicile et, probablement, à ces voitures. Le nombre de factures qu'ils reçoivent est beaucoup plus élevé. Ils n'ont probablement pas beaucoup de marge de manœuvre dans leurs dépenses mensuelles. Cela peut signifier qu'il y a moins de primes de retraite ou une certaine dette à la consommation. Cela signifie souvent un niveau de stress financier plus élevé que moi.

La plupart des gens dans les deux quartiers – y compris moi-même – ont le choix de l'approche de style de vie à choisir.

Je pourrais avoir une maison modeste de 2000 pieds carrés avec une petite terrasse et un modèle récent. voiture d'occasion dans l'allée, mais cette option s'accompagne d'une dette entièrement remboursée et d'argent en banque pour la retraite.

Ou je pourrais avoir une maison de 4500 pieds carrés avec une immense terrasse et une voiture neuve dans l'allée, mais cette option s'accompagne d'une hypothèque importante, de prêts automobiles et d'aucune pièce à épargner pour la retraite.

Les deux options ont des avantages, mais étant donné les deux choix, je préfère la petite maison. Voilà pourquoi je l'ai choisi.

Pourquoi? La maison plus grande serait certainement plus agréable à vivre à certains égards. Si je dessinais une maison de 4000 pieds carrés, j'aurais une plus grande cuisine et une salle de jeux et une bibliothèque au sous-sol avec des étagères encastrées et une plus grande chambre pour Sarah et moi avec deux placards et toutes sortes d'autres petites fonctions.

Ce serait bien de sortir et de conduire une voiture de luxe quand je devais aller quelque part. Les voitures de luxe ont de nombreux petits détails qui les rendent amusantes à conduire.

Il y a un vrai choix entre un style de vie cher et un style de vie moins cher.

Alors pourquoi ne pas opter pour ce style de vie? Il y a plusieurs raisons.

Tout d'abord, J'ai vécu ce style de vie et il était chargé de stress. Sarah et moi avons passé les premières années de notre vie professionnelle adulte avec un lourd fardeau de la dette sous la forme de prêts étudiants, de cartes de crédit, de prêts automobiles, et nous avons également rapporté une grande partie de l'argent.

C'était une vie stressante. Souvent les choses que nous avons dépensées n'étaient que de courtes distractions efficaces de ce stress. Nous partions en voyage et rentrions à la maison dans un stress financier. Nous sortons pour un dîner raffiné et rentrons à la maison avec un stress financier. Nous achetions une nouvelle télévision ou un nouveau gadget et revenions à la maison avec des difficultés financières. Ce stress financier signifiait également un stress professionnel, parce que nous devions nous en tenir à notre travail actuel et à notre cheminement de carrière afin de continuer à payer les factures, et cela signifiait que nous devions accepter un certain nombre de problèmes de carrière qui n'étaient pas amusants.

Un autre facteur est que plus votre maison est grande et plus vous avez de choses, plus vous avez de temps à consacrer pour la suivre. Si vous avez une maison deux fois plus grande, cela prend deux fois plus de temps pour faire des choses comme épousseter, passer l'aspirateur, etc. (En fait, c'est probablement plus de deux fois plus de temps, car avec une maison plus grande, la distance pour stocker les choses est plus grande.)

De plus, une maison plus grande signifie plus de place pour les choses, ce qui signifie qu'il est facile de collecter plus d'articles, ce qui signifie plus de temps pour l'organiser et la parcourir pour trouver les choses que vous voulez réellement. Cela peut ne pas sembler si mauvais, mais la vérité est que vous passez presque tout votre temps à n'utiliser qu'une petite partie des articles de votre maison pendant que le reste est juste là. Plus d'espace pour plus de choses signifie plus d'espace pour que les choses s'empilent et s'assoient dans les placards.

Pour moi, cela se résume à un choix simple. Je pourrais vivre dans une maison plus grande avec une voiture plus jolie dans l'allée, ou je pourrais avoir une vie moins stressante avec plus de temps libre. Je ferai le dernier choix à chaque fois.

Qu'en est-il de la valeur de réussir?

Il y a bien sûr un hic ici. En vivant dans une maison plus modeste et en conduisant une voiture plus modeste que certains de mes amis, je ne semble pas avoir autant de succès pour les autres, du moins à certains égards en termes de valeurs de la culture américaine moderne.

Je sais que si tous mes anciens camarades de lycée regardaient les maisons de tout le monde dans notre classe et devaient décider qui avait le plus de "succès", je ne serais certainement pas le gagnant. La vie que je choisis ne transmet pas, à première vue, la "richesse" ou le "succès", pas du tout.

Est-ce que cela n'a aucun coût? Cela ne me coûte-t-il pas dans la vie professionnelle et communautaire?

Pour moi, cette question dépend vraiment d'une chose: Y a-t-il des choses que je veux dans ma vie professionnelle ou communautaire qui sont suffisamment améliorées par l'apparence de la réussite financière pour valoir le coût de la réussite financière? En d'autres termes, qu'est-ce que je veux de la vie que je pourrais avoir si je paraissais plus prospère qu'on me refuserait de vivre une vie moins flashy?

Pour moi personnellement, ni ma vie sociale ni ma carrière ne sont vraiment renforcées en dépensant de l'argent pour avoir l'air riche, et cela n'aide pas vraiment ma femme. Je suis un écrivain avec un bureau à domicile, donc je n'ai pas besoin d'une belle armoire ou d'une voiture pour soutenir ma carrière. Ma femme est enseignante – elle doit s'habiller de façon professionnelle mais fonctionnelle devant la classe, mais elle n'a pas non plus besoin d'une voiture chère et aucun de nous n'a besoin d'une maison pour “ réussir ''. à apporter.

Hormis les ventes et la gestion, il n'y a pas beaucoup de carrières qui prospèrent sur la présentation de la richesse.

Et les facteurs sociaux? Pour moi, cela se résume à ceci: je préférerais avoir des amitiés basées sur le caractère et les intérêts partagés plutôt que sur la propriété. Chacun de mes bons amis est mon bon ami parce que nous apprécions la compagnie de chacun, partageons certains intérêts et respectons le caractère de chacun. Je ne veux pas vraiment d'amis ou de relations qui ne soient pas basées sur ces choses. Je veux des amis en qui je peux avoir confiance. Je veux des amis avec qui je peux avoir des conversations profondes. Je veux des amis avec qui je peux partager un temps libre significatif.

La vérité est si je vais investir mon argent dans ce qui me permet de mieux réussir dans ma carrière et de réussir à créer le type d'amitiés que je veux, alors je ferais mieux d'investir mon argent dans des choses qui minimisent mon stress et maximisent mon temps libre. Moins je suis stressé, mieux je suis au travail et mieux je construis des relations sociales. Plus j'ai de temps libre, plus j'ai de temps pour mes amis.

Posséder une grande maison et une voiture chic va à l'encontre des deux choses. Une grande maison prend plus de temps et coûte plus cher. Une voiture chère coûte certainement aussi plus cher. Quand j'ai dépensé plus d'argent pour ces choses, je ressens plus de stress. Lorsque je passe plus de temps à nettoyer et à entretenir ma maison, j'ai moins de temps pour les amis et moins de temps pour les loisirs, ce qui ajoute au stress. Une maison plus grande et plus chère coûte plus d'argent et mange plus de temps, ce qui est contraire à ce que je veux réellement de la vie quotidienne, ajoute du stress social et réduit le temps de loisirs et le temps social.

La clé est de savoir comment vous définissez le «succès».

Je définis le succès comme un faible stress dans ma vie, un travail épanouissant, beaucoup de temps libre, de bonnes amitiés et une bonne réputation de la communauté. Avoir une maison chère ou une voiture de luxe ne soutient pas vraiment ce modèle de réussite; en fait, cela fonctionne contre ce modèle.

D'autres personnes ont des idées différentes sur le succès, et certaines visions du succès impliquent des maisons chères et de belles voitures. Ce n'est tout simplement pas ma vision du succès et la vie que je veux.

La question pour vous est la suivante: comment définissez-vous le succès? Qu'est-ce qu'une vie réussie pour vous? Si une vie réussie est axée sur un stress faible et un travail significatif dans une carrière qui ne récompense pas les flashs et les bonnes amitiés, le succès signifie opter pour l'économie et la stabilité financière bien au-delà d'avoir une belle maison.

Il n'y a pas de bonne réponse pour tout le monde, juste la bonne réponse pour vous.

Bonne chance!