J'ai voyagé dans une université et recueilli 3 000 $

La vente de printemps "achetez-en un, achetez-en un" d'Amtrak m'a mis en place.

L'an dernier, ma fille adolescente et moi avons utilisé un accord de deux contre un pour prendre un train de nuit de Los Angeles à Portland, en Oregon. Cette année, elle voulait profiter de ses vacances de printemps pour visiter les collèges de Chicago et du Pacifique Nord-Ouest. Quand Amtrak a annoncé le retour des ventes de tarifs associés, j'ai pensé que quelques nuits dans un train couchette pourraient être un bon moyen de commencer notre tournée universitaire. Elle a accepté.

J'ai donc décidé de voir combien je pourrais économiser sur un voyage de 10 jours. La réponse: plus de 3 000 $. Je me vante, mais j'espère aussi que mon expérience peut vous aider à gagner plus de valeur de vos propres programmes de récompense.

D'abord les détails. Notre itinéraire comprend deux nuits dans une couchette Amtrak, deux billets d'avion de Chicago à Seattle et six nuits dans des hôtels historiques dans trois villes (plus une nuit dans un hôtel de congrès). Le tarif pour notre vol de retour était inférieur à 90 $; et j'ai dû utiliser cette carte compagnon, ce qui me permet d'ajouter une autre personne à chaque vol que je réserve à Southwest pour seulement les frais et les taxes (dans ce cas, seulement 5,60 $).

Mon paiement total pour tous les voyages réservés: 846 $, dont 740 $ pour la chambre double avec lits superposés d'Amtrak. Le prix du voyage sans toutes les remises: 4 234 $. Ce total n'inclut pas la plupart des repas, les transports en commun ou les frais accessoires (tels que les pulls d'entraînement scolaires).

Les frais annuels que je paie pour les cartes de crédit qui ont fourni la plupart de ces récompenses ne sont pas non plus inclus. Ces coûts étaient de 733 $. Cela semble beaucoup, mais ces coûts sont plus que compensés par d'autres avantages de la carte, y compris les crédits de voyage, l'accès au salon de la compagnie aérienne et le petit déjeuner gratuit dans les hôtels.

La chose la plus importante est que nous ne portons pas de crédits de carte de crédit, donc nous ne payons pas d'intérêts. La seule façon de gagner le jeu de récompense de voyage est de payer le solde complet chaque mois, sinon les frais d'intérêt submergeront les économies de voyage. Si vous avez des soldes avec vous, vous devriez plutôt rechercher une carte de crédit à faible taux qui vous permettra de rembourser votre dette plus rapidement.

Si vous êtes nouveau pour récompenser un voyage par carte, ou si vous voulez simplement en tirer plus que celui que vous avez, voici mes conseils:

Cartes de crédit d'hôtel rock

Il est généralement facile d'utiliser vos points, car il y a souvent des tonnes de chambres disponibles et il n'y a pas de dates d'interdiction. Dans la plupart des cas, les frais annuels sont plus que compensés par la nuit gratuite que vous obtenez à chaque anniversaire de carte. L'inconvénient: vous ne pouvez échanger vos points qu'avec cette marque.

Mais un programme de récompenses pour les émetteurs généraux aide également

Les cartes de récompense de voyage générales offrent la possibilité de réserver avec plusieurs hôtels ou compagnies aériennes différents. Vous pouvez transférer des points de la carte de récompense générale vers d'autres programmes pour voyageurs fréquents et utiliser vos points pour réserver des voyages directement via leurs portails.

Vérifiez les coussins du canapé

En plus de deux nuits d'anniversaire qui étaient sur le point de se terminer, j'avais environ 2500 points fondus dans un compte de récompense Amtrak oublié qui a payé des sièges d'autocar de Seattle à Portland.

C'est OK pour rester simple

J'utilise généralement un site de comparaison de voyages comme Kayak pour avoir une idée des tarifs en vigueur, puis je me rends sur les sites d'hôtels et de compagnies aériennes pour voir si je peux obtenir des taux de change favorables pour mes points. Une fois que j'ai trouvé une bonne affaire, je transfère des points d'un programme de récompenses générales pour réserver le voyage. Mais parfois, c'est agréable de le faire plus facilement et plus rapidement. J'ai réservé la plupart de nos chambres d'hôtel et le vol pour Seattle directement via le portail de voyage d'une carte de récompense générale. Mes points valaient 1,5 cent chacun, ce qui est un rendement raisonnable et je n'ai pas eu à passer des heures à comparer toutes mes options.

"Réservé" vaut mieux que "meilleur"

C'est bien d'avoir une grosse victoire, mais le plus important est d'utiliser les récompenses. Les programmes de points sont constamment dévalués, ce qui signifie que plus de points sont nécessaires pour obtenir la même récompense. Les points de certains programmes peuvent même expirer (frémissement). Alors ne perdez pas vos points – utilisez-les.

Cet article a été écrit par NerdWallet et a été initialement publié par l'Associated Press.