Finance – Le New York Times

Deux jours avant qu'elle n'entende qu'elle allait perdre son emploi, Lissa Gilliam a dépensé des centaines de dollars en ligne pour des produits pour bébé.

Une femme enceinte de 37 ans, Mme Gilliam, prévoyait de demander aux parents locaux de Seattle des poussettes et des grenouillères utilisées pour réduire les déchets. Mais lorsque la pandémie de coronavirus a ravagé la région, de nouveaux articles livrés dans des boîtes semblaient être un pari plus sûr.

Elle a pensé qu'elle pouvait se permettre la folie et a fait 50 $ de l'heure en tant qu'entrepreneur à temps plein qui a conçu des programmes éducatifs pour un organisme sans but lucratif. Mais ensuite, le 2 avril, son employeur a raccourci ses heures et lui a dit que son contrat prendrait fin début mai – quelques semaines avant l'accouchement.

Comme beaucoup d'autres, Mme Gilliam est soudain devenue hyper consciente de ses dépenses. Elle et son mari, professeur de physique au secondaire, font maintenant un tour d'horizon douloureux de leurs priorités financières: cet abonnement mensuel de 5 $ est-il vraiment nécessaire? Combien coûte l'arrosage du jardin? Quand devraient-ils utiliser leurs économies épargnées?

& Quot; Pour le moment, ça se passe bien & quot;, a-t-elle déclaré. & # 39; Mais le fond peut tomber en dessous de nous. & # 39;

Alors que des millions d'Américains perdent leur emploi, réduisent leurs salaires, ferment des entreprises et emmènent des parents chez eux, ils sont obligés de repenser où va leur argent. Avant même que la bataille pour de nouveaux emplois ne puisse commencer, les gens font appel à des créanciers, recherchent du travail de concert ou réduisent tout simplement pour passer les premières semaines désorientantes.

"Un tel choc économique pourrait avoir des conséquences à long terme pour les personnes qui, traditionnellement, se sentaient prudentes, ne gaspillaient pas leur argent, mais n'avaient pas à s'inquiéter de payer un loyer ou d'offrir de la nourriture, & # 39; a déclaré Stephanie Aaronson, directrice des études économiques à la Brookings Institution. "Ils peuvent être plus endettés, ce qui peut compliquer les dépenses à l'avenir, ou ils peuvent se sentir moins en sécurité, ce qui peut stimuler l'épargne et le rétablissement peut tarder. "

Mme Gilliam et son mari attendent que l'État de Washington mette des prestations de chômage à la disposition des contractants dans le cadre d'un programme d'aide fédéral et espère bénéficier d'un programme d'aide à la maternité de l'État une fois leur fille née. Un projet de construction de 15 000 $ est prévu à l'arrière de leur maison. Ils ont annulé leur abonnement au gym, leur service de streaming Hulu, plusieurs journaux et même le logiciel Adobe Acrobat que Mme Gilliam utilise pour le travail de conception.

Dans l'ensemble, Mme Aaronson a déclaré que les finances des ménages "étaient en assez bonne santé il y a six semaines – elles étaient en fait assez saines". Maintenant, elle a déclaré: "Une proportion beaucoup plus large de ménages subit une perte de revenu totale par rapport à ce que nous constatons généralement en période de récession."

Avant la pandémie, l'assurance maladie privée de Carol Cruz lui coûtait 840 $ par mois, contre moins de 500 $ il y a quatre ans. La facture a coûté la majeure partie de son salaire mensuel de 1200 $, encore plus que le paiement mensuel de 600 $ sur la maison qu'elle partage avec son mari et leur petite-fille de 17 ans à Tulare, en Californie.

Le 29 mars, elle a été libérée de son emploi à temps partiel en tant que thérapeute en santé mentale jusqu'à au moins fin mai. Mis à part les allocations de chômage qu'elle espère recevoir sous peu, Mme Cruz, 62 ans, n'a plus de revenus.

Elle a donc appelé au moins trois heures par jour et a demandé la clémence de l'assureur santé, de son prêteur hypothécaire et de la caisse populaire qui détient le prêt pour le camion Chevrolet de son mari. Ils lui ont tous offert des conditions plus flexibles, y compris des reports de 90 jours et des options de paiement à votre guise. (Certains créanciers, a-t-elle dit, étaient moins disposés à négocier.)

Les ajustements aident à garder les comptes gérables, a déclaré Mme Cruz. Mais ses coûts d'épicerie ont doublé, car le prix des œufs a augmenté et sa petite-fille ne reçoit plus de repas gratuits à l'école.

"Je ne sais rien de mon avenir", a déclaré Mme Cruz. "Je ne me fais pas penser à demain, juste à savoir si nous avons de la nourriture et de l'argent à la banque aujourd'hui."

Mais certaines personnes, dont beaucoup n'ont jamais sérieusement budgétisé, établissent maintenant des calendriers de dépenses stricts dans les mois à venir.

Après avoir été libérée de son barman et avoir servi dans une salle de concert à Minneapolis à la mi-mars, Krissy Calbert, 26 ans, a dépensé 300 $ en pourboires sans revenu en attendant le soutien du gouvernement.

“ Ça a été deux semaines de panique – je viens de quitter l'épicerie que j'avais déjà et j'ai essayé de rationner jusqu'à ce que l'argent arrive '', a-t-elle déclaré. & # 39; Vous êtes vraiment créatif. Vous mangez de petits demi-repas et expérimentez avec vos herbes et épices pour essayer d'oublier que vous mangez la même chose encore et encore. "

Plus tôt ce mois-ci, Mme Calbert a reçu une perfusion hebdomadaire de 1 100 $ de l'État. Elle essaie maintenant de reprogrammer le moment de payer ses factures mensuelles afin de pouvoir répartir les paiements: 600 $ pour le loyer, 75 $ pour son téléphone, jusqu'à 120 $ pour les services publics, 60 $ pour les services de streaming, 200 $ pour les cartes de crédit et autres dépenses .

"J'essaie d'obtenir tous mes paiements par carte de crédit au cours de la même semaine afin d'avoir une semaine par carte de crédit, une semaine de location et une semaine par téléphone", a expliqué Calbert.

Elle a changé son épicerie de Target à Aldi, où elle peut se permettre d'acheter des produits frais et des protéines. Sans assurance maladie, elle est prête à dépenser 30 $ ou 40 $ de plus en fruits et légumes dans l'espoir de maintenir son système immunitaire fort, a-t-elle déclaré.

& Quot; Je ne peux pas prendre le risque & quot; a déclaré Mme Calbert. & # 39; Une facture d'hôpital en ce moment me détruirait. & # 39;

Plus de la moitié des adultes à faible revenu aux États-Unis disent qu'ils auront du mal à payer les factures ce mois-ci, comparativement à un quart de leurs homologues à revenu moyen et 11% des personnes à revenu élevé , selon une enquête menée auprès de près de 5 000 adultes par le Pew Research Center. Les chercheurs ont défini un ménage de trois personnes qui gagnait entre 37 500 $ et 112 600 $ par an comme revenu moyen. Plus de la moitié de ceux qui s'attendent à une perfusion de relance fédérale utiliseront la majeure partie de l'argent pour couvrir les dépenses essentielles, tandis qu'un répondant sur cinq prévoit de faire des économies.

Pour créer un tampon financier, de nombreuses personnes recherchent un travail indépendant ou à temps partiel. Le nombre de recherches d'emploi à domicile a augmenté de 126% sur FlexJobs en mars, tandis que le trafic vers le site a augmenté de 58% par rapport à il y a un an. Chez Upwork, les entreprises recherchent des personnes pour fournir un support technique à leurs employés à domicile et pour diffuser des messages d'entreprise sur le virus corona.

Lonn Dugan, spécialiste du marketing numérique à Sylvania, dans l'Ohio, a vu de nombreux clients réduire leurs efforts de promotion, comme un organisme sans but lucratif qui a réduit son budget de 90% après l'annulation d'un grand événement annuel. Mais un autre client, une entreprise d'approvisionnement agricole, a commandé une mise à jour majeure du site Web, tandis qu'un groupe local de santé mentale voulait étendre ses groupes de soutien virtuels.

La pression sur M. Dugan, 60 ans, est féroce. Sa journée de travail est plus longue de trois heures qu'avant, entre ses clients existants et ses tentatives pour créer de nouvelles choses. Lui et sa femme ont perdu un tiers de leurs revenus; aucun des deux n'est éligible aux aides d'État.

"Nous sommes complètement dépassés par la pénurie. Nous pouvons nous permettre de faire l'épicerie et peut-être de payer la maison et la voiture, et c'est tout", a-t-il déclaré. "Mais nous ne sommes pas seuls et nous nous concentrons sur l'acceptation. au lieu de se tordre à la main. Nous fournissons des fournitures, et cela suffit pour l'instant. "

Pourtant, M. Dugan admet qu'il est tendu émotionnellement mince. Sa femme lui manque, même s'ils se trouvent dans la même maison et n'ont plus à se déplacer de deux heures pour se rendre à son travail de soins de santé. Mais les deux sont tellement occupés à rester à flot qu'ils ont cessé de cuisiner des plats frais et ont plutôt opté pour des dîners surgelés et des fast-foods.

"Nous n'avons tout simplement pas le temps", a-t-il déclaré. "Nous sommes épuisés à la fin de la journée."