Cette entreprise innovante veut chauffer votre maison avec de l'énergie …

Vous n'avez aucun contrôle sur la météo. Vous ne pouvez pas non plus contrôler le prix du pétrole ou du propane. Et ces deux variables font du chauffage et de la climatisation une maison chère et imprévisible – une combinaison potentiellement dévastatrice pour les propriétaires.

Il existe une solution, mais jusqu'à récemment, elle était hors de portée pour la plupart des familles. Un système d'énergie géothermique chauffe et refroidit les bâtiments en récupérant l'énergie thermique, trouvée en abondance à 10 pieds sous la ligne de gel. Ces systèmes peuvent réduire les coûts de chauffage et de refroidissement jusqu'à 60%. Mais dans le passé, son installation était coûteuse et encombrante.

Plus maintenant. Avec une technologie, des équipements et des processus brevetés, Dandelion Energy, une start-up géothermique à domicile basée à New York, permet aux personnes ayant des budgets plus modestes et des arrière-cours plus petites d'avoir accès à l'énergie géothermique. La présidente et cofondatrice Kathy Hannun partage ce qui a inspiré l'idée révolutionnaire, ainsi que des conseils pour cultiver l'innovation dans votre propre organisation.

Une chance de faire quelque chose

Le concept Dandelion a été conçu en 2016 chez X, le laboratoire d'innovation de la société mère de Google, Alphabet. Hannun était un chef de projet et a travaillé sur "la recherche de nouvelles opportunités commerciales." Pas une petite réussite.

Elle et son collègue James Quazi, co-fondateur et CTO de Dandelion Energy, ont été intrigués par l'énergie géothermique pour un certain nombre de raisons. En premier lieu, le chauffage et le refroidissement ont un impact énorme sur la consommation d'énergie et les émissions de carbone.

"Nous avons vu une opportunité de faire quelque chose – d'innover d'une manière qui soit bénéfique pour les propriétaires qui dépensent beaucoup d'argent pour le chauffage et le refroidissement, ainsi que pour l'environnement", explique Hannun.

Après un an de brainstorming et de projets, Hannun et Quazi ont lancé Dandelion Energy en tant que société indépendante de Google. Ils ont lancé l'accent sur le marché résidentiel du Nord-Est. À l'avenir, ils prévoient de s'étendre à d'autres domaines et au marché de l'immobilier commercial.

Au profit des masses

Les systèmes géothermiques sont constitués de tuyaux souterrains, appelés boucles souterraines, qui sont introduits dans la maison dans une pompe à chaleur.

Un autre avantage de l'énergie géothermique est que vous n'avez jamais à vous soucier de remplir un réservoir de carburant. Cela le rend moins cher et élimine le stress des coûts de carburant fluctuants. Il est également silencieux, compact et réduit les émissions de CO2.

Dans un passé récent, l'installation d'un système géothermique a coûté environ 60 000 $, explique Hannun. C'était une solution de luxe composée de produits et de processus coûteux. Le pissenlit a trouvé des moyens de réduire les coûts à une moyenne de 18 000 $, après des incitations fiscales. La plupart des propriétaires choisissent de contracter un prêt et de rembourser le système au fil du temps.

Les clés des économies de coûts étaient les nouvelles technologies et les nouveaux équipements. Les installateurs traditionnels utilisaient des puits pour fabriquer des puits géothermiques. Le pissenlit a développé un système plus petit, plus léger et plus agile. Ils ont également conçu une pompe à chaleur moins chère pour un usage général. La pompe contient des capteurs, de sorte que Dandelion peut surveiller les performances à distance et les réparer immédiatement en cas de problème.

Secrets simples pour l'innovation

Le système Dandelion est innovant, mais Hannun dit que l'ingéniosité ne commence pas avec le produit – elle commence avec la culture. «En tant qu'entreprise, nous remettons constamment en question les connaissances communes», explique-t-elle. "Nous ne prenons pas les choses à leur valeur nominale."

Elle exhorte les autres chefs d'entreprise à rester curieux et à creuser profondément pour comprendre fondamentalement pourquoi les choses sont comme elles sont. C'est ainsi que vous découvrez les opportunités, explique Hannum. Les initiés de l'industrie l'ont avertie, par exemple, que l'installation de systèmes d'énergie géothermique coûtait cher, principalement parce que vous ne pouvez pas prédire ce que vous trouverez sous terre. Elle et l'équipe ont contesté cette idée, développé des tests et collecté des données pour améliorer leur capacité à prédire ce qui se trouve en dessous – avant de commencer à creuser.

Pour innover, vous devez également être prêt à échouer et à échouer rapidement. Chez X, Hannun a été encouragé à résoudre d'abord le problème le plus difficile et à ne pas avoir honte de l'échec.

Quitter un emploi avec lequel elle aimerait démarrer une entreprise était risqué, mais elle savait que le moyen le plus rapide était d'apprendre si l'idée avait des jambes.

Elle et son équipe utilisent ces principes pour améliorer continuellement les processus et réduire les prix. Ils se rendent compte que le coût actuel du système géothermique demeure un obstacle à l'entrée pour la plupart des propriétaires. En trouvant de nouvelles façons de réduire davantage les coûts, ils espèrent faire de la géothermie une réalité pour de plus en plus de personnes dans le Nord-Est et au-delà.