4 questions pour éviter des coûts inutiles

Tenez compte de vos valeurs matérielles et émotionnelles pour décider quelles dépenses sont incluses dans votre budget.

C'est une vérité universelle: pour la plupart des gens, les budgets n'ont de place que pour tant de choses. Jongler avec les coûts de ces vacances d'été que vous prenez depuis 10 ans avec le besoin urgent d'aider à payer les frais de scolarité de votre enfant, d'utiliser votre abonnement de gym coûteux ou de réparer votre chauffe-eau défectueux n'est pas une tâche facile. Parfois, quelque chose doit être donné. Mais comment décidez-vous quelles dépenses valent la peine et lesquelles vous devez réduire?

Déterminer quand dépenser et quand réduire – et comment éviter les dépenses inutiles – dépend de vos priorités personnelles. Mais les quatre questions suivantes vous aident à évaluer chaque décision de dépenses et à choisir la meilleure option pour vous:

1. Est-ce plus que ce dont vous avez besoin?

Lors d'une récente réunion sur le budget familial au domicile de Rosemarie Groner, le sujet brûlant était … attendez … des serviettes en papier. Chaque semaine, la famille du blogueur de finances personnelles s'assoit pour voir comment elle peut réduire les dépenses inutiles. Lorsque leur énorme pile de serviettes en papier a été examinée, Groner, dont le blog s'appelle The Busy Budgeter, admet qu'ils étaient sceptiques quant à la sagesse et à l'assainissement pour réduire leur utilisation de serviettes en papier. Par exemple, ils étaient préoccupés par le risque de propagation de salmonelles et d'autres germes.

Les Groners ont décidé de faire des compromis en suspendant des chiffons dans la cuisine pour sécher les mains humides mais propres, en utilisant des chiffons lavables pour de nombreux autres nettoyages et en réservant des serviettes en papier pour les travaux les plus germes. Ils ont finalement réalisé qu'ils pouvaient rester propres et éliminer les dépenses inutiles en réduisant leur consommation de serviettes en papier de 90%, explique Groner.

Bien que vous ne puissiez jamais rencontrer le grand test des serviettes en papier comme cette famille de Wilmington, en Caroline du Nord, vous pouvez probablement trouver d'autres exemples de dépenses inutiles dans votre propre ménage. Pensez: à acheter des quantités de nourriture que vous ne pouvez pas manger avant qu'elles ne se gâtent. Peu importe à quel point une vente dans un supermarché ou un grand magasin peut sembler tentante, votre famille peut-elle vraiment consommer toutes ces côtes levées et rôtis avant de les brûler au congélateur? Buvez-vous suffisamment de lait pour acheter un litre supplémentaire simplement parce qu'il existe une offre deux pour un?

Ce type de vérification de la réalité pour éliminer les coûts inutiles ne fonctionne pas seulement pour l'épicerie. Avant d'acheter une autre veste de sport ou paire de chaussures, vous devez rechercher des moyens créatifs de créer de nouvelles tenues à partir des vêtements et accessoires que vous avez déjà. Demandez-vous si cet article dont vous pensez ne pas pouvoir vous passer peut s'avérer être quelque chose que vous ne pouvez pas porter.

2. Est-ce que cela vous apporte de la valeur ou du plaisir?

Si vous essayez d'éviter des dépenses inutiles, vous pouvez affirmer que vous ne perdez pas votre budget pour ces vacances en famille bien-aimées trop rapidement. Énumérer quelques-uns des avantages du voyage peut vous convaincre d'économiser le voyage et de réduire d'autres domaines pour réduire les coûts inutiles. Voyager offre la possibilité d'explorer différents endroits et cultures, de vivre une croissance et une réflexion personnelles et de créer des souvenirs durables avec des êtres chers – tous des résultats précieux.

Disons que ce n'est pas que vous pensez à votre recherche pour éviter des dépenses inutiles, mais la ligne généreuse de votre budget pour des événements tels que des concerts, des pièces de théâtre ou des visites de musées. Ces choses peuvent-elles devenir chères? Sans aucun doute. Mais vous pouvez décider que l'enrichissement de l'art est suffisamment précieux pour continuer ces dépenses.

De même, un investissement dans votre éducation – obtenir un diplôme ou prendre quelques leçons pour augmenter vos diplômes et augmenter votre potentiel de gains – peut également être une dépense précieuse. Par exemple, en 2016, le salaire hebdomadaire médian des employés titulaires d'une maîtrise était de 1380 $, contre 1156 $ pour ceux dont les études avaient obtenu un baccalauréat, selon le US Bureau of Labor Statistics – une différence de plus de 19%. Les salariés professionnels avaient un avantage salarial de près de 51% par rapport à ceux du baccalauréat.

3. Quand l'avez-vous utilisé pour la dernière fois?

Bien que certaines expériences soient si spéciales que vous ne voulez pas les manquer, il y en a peut-être d'autres que vous utilisez rarement, même si vous continuez à les payer. Lorsque vous éliminez les coûts inutiles, gardez un œil sur les coûts automatiquement renouvelables pour les abonnements au gymnase, les abonnements aux magazines et les services d'abonnement au détail (y compris pour la mode, les cosmétiques et les forfaits de préparation des aliments) qui persistent même lorsque vous n'en avez plus besoin.

C'est un hack préféré pour éliminer les coûts inutiles de Sami Cone, un conférencier, auteur et blogueur financier basé à Nashville. Cone, qui discute des conseils d'économie d'argent sur son site Web et organise une émission de radio appelée Family Money Minute, vous recommande de mettre un rappel dans votre journal au début ou à la fin de chaque mois pour vérifier vos relevés de consommables et d'abonnements.

Tout comme les abonnements que vous n'avez pas utilisés depuis des siècles, y a-t-il des articles que vous achetez par habitude dont vous ou votre famille ne voulez plus ou dont vous n'avez plus besoin? Un moyen pratique d'éviter des dépenses inutiles consiste à prendre vos dépenses à partir du pilote automatique. Les signes possibles dont vous avez besoin pour effectuer cette statistique sont les suivants: vous payez pour des cours de musique et de danse que vos enfants sautent plus souvent qu'ils ne fréquentent; vous achetez des services téléphoniques et de données supplémentaires que vous n'utilisez jamais ou des chaînes câblées premium que vous ne regardez jamais; Vous remplacez souvent les compléments alimentaires et les herbes de cuisine qui restent sur les étagères après leur date de péremption.

4. Économiserez-vous plus tard en dépensant maintenant?

Parfois, la meilleure façon de réduire les dépenses inutiles à long terme consiste à investir dans ce qui semble désormais être une dépense importante. La mise à niveau du système de chauffage, de ventilation et de climatisation de votre maison vers un modèle économe en énergie, par exemple, peut être une façon intelligente de dépenser, car elle peut vous faire économiser sur vos factures d'énergie. Selon le programme Energy Star du département américain de l'Énergie, le remplacement d'une unité centrale AC vieille de plus de 12 ans par une unité AC certifiée Energy Star peut réduire votre facture de refroidissement de 30%.

Un autre exemple de dépenses importantes qui peuvent être remboursées plus tard est d'investir dans des meubles de qualité au lieu de choisir de bonnes affaires. Les produits plus chers peuvent vous faire économiser plus à long terme car ils sont souvent plus durables, vous n'avez donc pas à les remplacer aussi rapidement. Si vous faites maintenant des choix alimentaires plus sains ou plus chers, vous pourrez également aider à prévenir les frais médicaux associés à des maladies telles que le diabète, l'hypertension artérielle et les maladies cardiaques.

Restez motivé pour réduire les dépenses inutiles

Avoir un objectif financier spécifique à l'esprit lors de la définition de vos priorités de dépenses est une source importante de motivation lorsque vous essayez d'éviter des dépenses inutiles. Groner dit que sa famille n'est plus endettée maintenant qu'elle a remboursé plus de 30 000 $ de cartes de crédit et de prêts automobiles en utilisant ses habitudes de dépense épargnées.

"Au début, lorsque nous avons essayé de réduire nos dépenses pour la première fois, la récompense était le soulagement de dormir" la nuit sans se soucier d'un salaire viable ", explique Groner. «Nous avons continué, même après avoir quitté le chèque de paie parce que la budgétisation est devenue amusante. Il ne s'agissait plus de difficultés. Il s'agissait de déterminer un chemin pour obtenir ce que nous voulons dans la vie. & # 39;

Cone, dont la famille a utilisé les plans de vacances Disney pour inciter à réduire les dépenses inutiles, dit qu'il est important de choisir un objectif qui passionnera tous les membres de la famille. De cette façon, lorsque l'élimination des coûts inutiles commence à se faire sentir, vous pouvez leur rappeler: "Nous disons" non "maintenant, afin que nous puissions dire" oui "plus tard", dit-elle.