16 changements économiques que j'ai enregistrés au fil des ans

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Au cours des nombreuses années que j'ai écrites pour The Simple Dollar, j'ai essayé beaucoup de tactiques économiques différentes, et j'ai écrit sur bon nombre d'entre elles. J'entends ou entends souvent parler d'une idée, je me demande si elle fonctionne vraiment bien et permet d'économiser de l'argent, puis j'essaie de découvrir par moi-même. S'il y a quelque chose d'assez intéressant pour en faire un article complet, j'écrirai à ce sujet – parfois il y en a et parfois non.

Le truc, c'est que je vais souvent essayer des tactiques et finalement les jeter après un certain temps parce qu'une sorte de problème surgit, quelque chose que je n'ai pas remarqué au début. Je hausse les épaules et reviens à mon ancienne façon de faire les choses.

Cependant, il y a pas mal de choses que j'essaie de faire. Je peux les ajuster un peu au fil des ans, mais ils se révèlent être de meilleures façons de faire les choses. Ils économisent de l'argent sans effort supplémentaire ou réduction de la qualité de vie, ou dans certains cas, ils économisent réellement de l'argent et du temps ou économisent de l'argent et produisent de meilleurs résultats, ou parfois les trois sont vrais.

Voici une liste de seize des changements économiques que j'ai essayés au fil des ans qui sont vraiment restés avec moi parce qu'ils ne font que travailler. Comme toujours lorsque je partage des idées frugales, elles ne correspondent pas toutes à votre vie. Choisissez plutôt quelques-uns qui semblent correspondre à votre façon de vivre et essayez-les par vous-même. En ce qui me concerne, toutes ces choses ont incroyablement bien fonctionné au cours des dernières années et je m'y tiens aujourd'hui.

1. J'achète presque tout ce que je peux sous la forme d'une marque de magasin.

Si vous jetez un œil à mon panier, vous verrez beaucoup d'articles de la marque du magasin. En bref, si ce n'est pas une marque de magasin, ce sont soit des produits frais, quelque chose d'un producteur très local, donc l'argent reste local, il y a quelque chose à vendre ou il n'y a pas de version comparable d'une marque de magasin. Si ce n'est pas une de ces quatre choses, c'est en fait une marque de magasin.

J'ai acheté la marque de magasin & # 39; stigmatisation & # 39; lourd jusqu'à ce que je prenne une décision consciente d'essayer de nombreuses marques de magasins différentes et j'ai trouvé que dans la grande majorité des cas, je ne pouvais pas voir la différence. Même quand je pouvais voir la différence, c'était quelque chose que je n'aimais pas, ou dans certains cas, la marque du magasin était meilleure.

J'avoue que je l'ai gardé longtemps avec des sacs à ordures, car les premiers sacs à ordures que j'ai achetés n'étaient pas bons. Les lecteurs m'ont encouragé à réessayer les sacs poubelle du magasin et maintenant c'est tout ce que nous utilisons.

2. J'obtiens presque tous mes livres de la bibliothèque ou d'Overdrive.

Je tire beaucoup de valeur de notre bibliothèque locale. J'y lisais beaucoup de livres et je regardais souvent des films et des livres audio, et je suis aussi allé à un certain nombre de réunions de groupe, de conférences et d'événements spéciaux.

La bibliothèque propose également de nombreux livres sous forme de livres électroniques via l'application Overdrive, donc j'ai en fait lu pas mal de livres sur cette application sur mon téléphone.

J'achète encore des livres, mais mon rythme est peut-être de 10% de ce qu'il était et beaucoup d'entre eux sont des livres électroniques à prix réduit. Ceux que j'achète sont ceux que je suis sûr que je vais relire à l'avenir, généralement après avoir emprunté et lu le livre pour la première fois.

3. Je me suis coupé les cheveux avec une coiffure simple et peu d'entretien.

J'utilise une tondeuse à moteur Oster Fast Feed avec un peigne de guidage 1/4 "sur les côtés, un 3/8" sur le dessus et une course avec le guide de mélange autour du bord entre les deux pour le lisser. Je le fais environ une fois par mois.

Cela réduit non seulement le coût d'une coupe de cheveux à quelques centimes (plus le coût proportionnel de la tondeuse à cheveux, qui devrait actuellement être de l'ordre de 1 $), mais cela fait gagner du temps parce que je le fais à la maison quand c'est pratique.

C'est une coupe simple, mais j'ai suffisamment pratiqué pour qu'elle soit assez bonne. J'ai un look de cheveux courts standard que j'aime et avec qui je reste.

Un autre avantage est qu'en gardant mes cheveux courts, j'ai un besoin minimal d'autres produits de soins capillaires. Il n'y a vraiment pas besoin de beaucoup plus qu'une goutte de shampooing et de revitalisant pour les cheveux courts sur ma tête, et aucun produit de coiffage n'est nécessaire.

Je me fais parfois couper les cheveux par un professionnel, généralement quand j'ai l'impression de vraiment foirer le dos (ce que je ne vois pas bien) et je veux qu'ils le fixent le mieux possible, mais cela arrive de moins en moins, plus je m'entraîne à me couper les cheveux. Cela fait longtemps que je n'étais pas dans un salon de coiffure.

4. Sarah et moi préparons presque tous nos repas à la maison, mangeons rarement au restaurant ou les récupérons.

Sarah et moi prenions souvent des repas à emporter quelques soirs par semaine. En fait, nous mangions rarement à la maison.

Nous nous sommes poussés à cuisiner davantage à la maison lorsque nous avons décidé de prendre notre vie financière plus au sérieux, car il était clair combien d'argent nous dépensions pour la nourriture. Au début, nous n'étions pas très bons dans ce domaine – il nous était même difficile de faire quelque chose comme des œufs brouillés, et nous gâchions souvent les choses que nous faisions.

L'astuce était de rester avec les choses les plus simples et de les répéter jusqu'à ce qu'il devienne facile de toujours bien faire les choses. Nous sommes devenus vraiment bons dans des choses comme les œufs brouillés, les pâtes en sauce, les sandwichs grillés et les soupes simples. Après quelques tentatives, nous avons réussi à clouer toutes ces choses avec facilité, puis nous avons commencé à varier beaucoup, puis nous avons commencé à essayer de nouvelles choses.

Maintenant? Nous utilisons ces repas simples comme garnitures d'urgence lorsque notre emploi du temps est fou, préparons un large éventail de repas les autres jours, mangeons beaucoup de nos propres restes et mangeons rarement à l'extérieur. Nos enfants voient manger dans un restaurant comme un régal rare et spécial … parce que c'est pour nous.

5. Je garde la température de notre maison plus froide en hiver que par le passé et plus chaude en été.

J'ai toujours voulu que la température de notre maison soit parfaitement climatisée, quelle que soit la saison. Si je me sentais un peu frais en hiver, j'augmenterais le thermostat. Quand j'ai eu un peu chaud en été, le thermostat est tombé.

Ces jours-ci, je fais les choses différemment. Si je me sens un peu frais en hiver, je mets une paire de chaussettes ou un grand sweat à capuche. Quand je me sens un peu chaud en été, je bois de l'eau froide avec de la glace ou je marche pieds nus dans la maison.

Je fais aussi de petites choses, comme ajuster nos ventilateurs de plafond pour qu'ils fonctionnent dans la bonne direction avant la saison, puis les laisser fonctionner un peu, car ils font un travail étonnamment efficace pour stabiliser la température dans la maison. J'essaie également de bloquer les courants d'air autant que possible, de préférence de manière permanente avec des bandes de tirage et des joints autour des fenêtres.

6. Nous n'avons pas de service domestique par câble ou satellite.

Nous avons annulé notre service de câblodistribution à domicile à la fin de 2018 et ne l'avons plus depuis. C'était en fait une transition étonnamment douce pour nous car il s'est avéré que nous avons trouvé des remplacements simples pour la plupart de nos habitudes de visionnage sur les services de streaming.

Désormais, nous ne nous abonnons qu'à un ou deux services de streaming à la fois et les faisons pivoter lorsque le contenu semble "fatigué", ce qui leur revient en un an au cours duquel ils ont beaucoup de nouveaux contenus. Cette stratégie nous donne plus de choses à regarder que jamais auparavant. Notre facture mensuelle pour le divertissement vidéo est passée d'environ 120 $ par mois à environ 15 $ par mois.

L'incroyable je ne peux pas penser à quelqu'un qui manque dans notre famille. Nous recevons toujours de nombreux programmes que nous aimerions voir, à la fois ensemble et individuellement.

7. J'ai une routine de lavage assez stricte (et quelques autres routines).

Une chose que j'ai apprise au fil du temps est que s'il y a quelque chose que je fais au moins une fois par semaine, cela vaut probablement mon temps et mon argent pour le démonter, de la manière la plus efficace (en termes de termes temps et argent) pour le faire, et respectez cette routine optimisée.

J'ai optimisé les routines pour beaucoup de choses – faire la vaisselle, préparer des repas communs, me préparer pour la journée de travail, ma routine de l'après-midi, ma routine du coucher, nettoyer certaines parties de la maison, etc. – mais celle sur laquelle j'ai écrit en détail était ma routine de lavage.

En passant simplement une heure à faire des recherches sur ma routine de lavage et sur la façon dont je maximise l'efficacité de ce que je fais et l'efficacité de notre laveuse et sécheuse, puis peut-être quelques heures supplémentaires en pratiquant délibérément des moyens beaucoup plus efficaces de plier et de plier pour accrocher des vêtements, j'ai rasé une quantité remarquable de temps et d'argent de chaque charge que j'ai faite. J'utilise moins d'eau, j'utilise moins d'énergie et je passe moins de temps à le faire qu'auparavant.

Répliquez-le maintenant pour chaque routine que vous avez dans votre maison. En fait, j'ai amélioré presque toutes ces routines en réfléchissant pendant quelques heures à la façon de le faire de la meilleure façon possible et à la pratique délibérée. Dans les deux cas, j'ai regagné ce temps étonnamment rapidement et dans la plupart des cas, je le fais maintenant plus rapidement et moins cher.

La clé est d'être prêt à passer du temps à vraiment repenser et recycler certaines de ces routines. Si vous pouvez le faire à travers différentes routines, vous aurez sensiblement plus de temps libre et vous dépenserez également moins d'argent.

8. Chaque lampe de notre maison est une lampe LED.

Pourquoi? En termes de coût total de possession, les lampes LED sont une bonne affaire par rapport aux lampes à incandescence. Ils durent beaucoup plus longtemps et utilisent beaucoup moins d'énergie que presque toutes les autres options d'éclairage domestique, ce qui compense largement les coûts initiaux plus élevés.

Nous avons commencé tôt avec la migration vers les lampes LED pour économiser l'énergie, mais nous n'étions pas satisfaits de la qualité de la lumière des premières lampes LED. De nos jours, les lampes à LED ont une telle variété et qualité de lumière qu'elles remplacent assez bien les lampes normales.

Nous avons essentiellement "normalisé" toutes les lumières de notre maison à deux ampoules et il y a quelque temps, nous avons pu acheter des ampoules de ce style en vrac lors d'une vente. Cela facilite le remplacement des lampes – si une lampe s'éteint ou a un autre problème (je pense que cela s'est produit environ une fois), nous allons dans l'armoire, en prenons une identique et la remplaçons.

Nous dépensons moins d'argent sur notre facture d'énergie et moins de temps pour remplacer les lampes. Ils fonctionnent juste.

9. Si je veux quelque chose d'impulsif, je le paie avec un peu d'argent de poche ou il est sur une «liste de souhaits» de 30 jours.

C'est une habitude avec laquelle j'ai dû travailler au fil du temps, mais cela m'a fait économiser beaucoup d'argent.

J'ai commencé à réaliser que presque tout ce que j'achetais par impulsion était quelque chose auquel je me sentais indifférent au moins, et souvent regretté quand je repensais à cet achat un mois plus tard. Si je parcourais des comptes de carte de crédit et regardais chaque achat, ce sont toujours ces impulsifs qui me déçoivent.

Donc, en tant que défi de 30 jours, je me suis juste donné une petite somme d'argent de poche pour le mois à dépenser en articles d'impulsion, après quoi tout le reste était sur une liste de souhaits pendant au moins 30 jours avant de faire l'achat. Ce défi de 30 jours est devenu un défi de 90 jours, puis un service permanent. Au fil du temps, j'ai fait quelques petits ajustements, augmenté un peu l'argent de poche et établi un budget de loisirs clair pour moi-même, mais je m'en suis tenu à cette pratique générale.

Si je vois quelque chose que je veux mais dont je n'ai pas besoin, je le jette quelque part sur une liste de souhaits. Je l'écris dans mon cahier, le mets sur ma liste de souhaits Amazon, ou quelque chose. Je date et j'attends. Si j'y reviens plus tard et que plus de 30 jours se sont écoulés, si je le veux toujours, je me permets de l'acheter. Sinon, je le retire. La grande partie? 95% des choses que j'économise sont des choses que je ne considère vraiment pas comme une bonne raison d'acheter lorsque j'y reviens. Les 5% restants? Ils sont complètement bons.

10. J'achète presque tous les articles ménagers et de nombreux aliments non périssables en vrac.

Permettez-moi de clarifier ce que je veux dire par "en vrac". Ce que je veux dire, c'est que j'achète presque toujours l'article avec le coût unitaire le moins cher, qui est généralement (mais pas toujours) le plus grand. Je fais habituellement des calculs mentaux pour comprendre cela rapidement lorsque nous avons besoin de quelque chose.

Cela dit, si je vois une grande vente d'un article que nous utilisons souvent, j'achèterai beaucoup. J'ai plaisanté plus tôt que je suis la raison pour laquelle certains articles en liquidation dans mon supermarché local ont un signe "limite de 10 par client" parce que j'attraperai beaucoup si la remise est forte. Par exemple, notre magasin local avait des boîtes de spaghetti de la marque du magasin pour 0,49 $ il n'y a pas longtemps et j'ai acheté jusqu'à ce que leur limite était un jour, et rechargé un autre jour quand j'étais près du magasin .

Nous avons suffisamment d'espace dans notre maison pour stocker ces articles. Nous avons un grand garde-manger et un placard assez grand qui est généralement utilisé pour les articles ménagers. Nous pourrions aussi bien utiliser l'espace pour réduire les coûts.

11. Je fais (presque) toutes mes courses dans une épicerie avec un rabais.

J'ai passé un peu de temps à déterminer quel magasin à un prix raisonnable près de chez nous pour les 25 ou 30 articles que nous achetons le plus et deux magasins étaient clairement gagnants par rapport à l'autre – Fareway (une chaîne de rabais locale) et Aldi. Aldi est juste un peu moins cher que Fareway en général, mais Fareway est considérablement plus pratique en raison de son emplacement.

C'est pourquoi Fareway est devenu notre magasin standard, principalement choisi pour le prix. Je me suis vraiment familiarisé avec leurs prix normaux et je peux facilement identifier les ventes sur place.

La sélection de Fareway n'est pas infinie, donc je fais un petit supplément avec des achats chez Hy-Vee (un épicier local plus cher), Target (plus pratique que Wal-Mart) et Sam’s Club (plus à ce sujet en une minute).

12. Nous conservons l'adhésion à un club d'entrepôt principalement pour économiser du gaz.

Il y a quelque temps, j'ai fait le calcul des coûts annuels de carburant pour nos véhicules et je suis arrivé à la conclusion qu'en achetant tout notre gaz dans un club d'entrepôt local, nous avons économisé plus qu'assez pour payer notre adhésion au cours d'une année. . Le seul club-entrepôt de notre région est le Sam & # 39; s Club et les coûts de carburant sont d'environ 0,08 $ à 0,10 $ le gallon de moins que n'importe quelle station de la région. Donc, si nous y remplissons chaque voiture deux fois par mois au cours d'une année, nous économisons suffisamment pour payer l'adhésion. Parce que je l'utilise également pour des choses comme le carburant pour tondeuse et le carburant pour souffleuse à neige et que nous faisons parfois plus de carburant, l'adhésion nous permet d'économiser de l'argent avant même d'aller dans le magasin.

Cela ouvre le club d'entrepôt comme un outil de comparaison des achats équivalent, car l'adhésion est subventionnée. Nous pensons que cela en vaut la peine pour quelques achats en gros, tandis que notre magasin de rabais est meilleur pour les autres. C'est également un bon point de comparaison pour certains achats plus importants.

13. J'achète des voitures d'occasion du dernier modèle, je me tiens au courant du programme d'entretien et je conduis avec elles jusqu'à ce que des problèmes surviennent.

À l'exception de la voiture de travail à domicile de ma femme, un hybride qui a été acheté lorsqu'il y avait divers incitatifs fiscaux, toutes nos voitures ont été achetées car nos voitures d'occasion de redressement financier sont des modèles récents (l'un d'eux était même acheté sur Craigslist). Chaque voiture a suivi le programme d'entretien assez strictement et a été conduite jusqu'à ce que les réparations commencent à se monter.

Lorsque nous achetons une voiture, nous nous en tenons généralement à des marques avec un historique de fiabilité important (jusqu'à présent principalement Toyota et Honda). Nous avons un grand ingénieur local en qui nous avons confiance, qui s'occupe de notre maintenance et qui connaît très bien Hondas et Toyotas. Il a accumulé un excellent palmarès pour nous en signalant les problèmes à venir et nous a même encouragés quand il était temps de passer à deux de nos voitures car elles ont toutes deux effectué des réparations nécessaires coûteuses. avait imminente.

Alors, voici la clé: achetez des modèles d'occasion avec des voitures fiables, respectez le calendrier de maintenance et utilisez un mécanicien de confiance fidèle pour tous les travaux afin que vous puissiez vous fier à eux lorsqu'ils commenceront à en signaler de nombreux à venir réparations (c'est le moment de le remplacer).

C'est notre modèle depuis notre redressement financier et cela a maintenu nos coûts de voiture assez bas. Nous avons laissé plusieurs véhicules parcourir plus de 250 000 km sans perdre de temps.

14. J'essaie de réparer les choses moi-même avant d'appeler un réparateur ou de perdre un article.

Dans le passé, ma tendance était d'appeler un réparateur si quelque chose ne fonctionnait pas bien et si ce n'était pas évident, de simplement ruiner l'article et de passer à un nouveau. Maintenant, dans les deux cas, j'essaie sérieusement de le réparer moi-même. Je vais sur YouTube, je regarde des vidéos, je lis des manuels et je vois ce que je peux faire.

En conséquence, j'ai remplacé les robinets, les toilettes, résolu les problèmes électriques, effectué des réparations mineures sur les voitures et réparé de nombreux jouets et appareils électroniques et appareils mécaniques. J'ai cousu des vêtements, collé beaucoup de choses ensemble, resserré les vis et attaché les charnières. Dans chacun de ces cas, je me suis épargné le coût de remplacement d'un article.

C'est le kicker: plus je fais de choses dans cet esprit, plus je me sens confiante la prochaine fois. Il y avait beaucoup de choses qui intimidaient et qui sont maintenant faciles. Il y a beaucoup de choses dont je n'avais jamais rêvé il y a quelques années que je résoudrais moi-même, comme un problème de four seulement cet hiver et un problème de machine à laver à l'automne.

Même un certain nombre d'économies au fil des ans enregistre des milliers de dollars, et grâce à cette expérience, je me sens prêt à affronter toutes sortes de choses.

15. Je bois beaucoup d'eau et très peu d'autre chose.

J'étais un toxicomane absolu toute la journée, utilisant du cola light et d'autres boissons gazeuses toute la journée. Ces dernières années, j'ai considérablement réduit cette habitude.

La plupart du temps, je bois peut-être une ou deux tasses de café le matin, peut-être une tasse de thé l'après-midi, et toutes mes autres boissons sont de l'eau. Peut-être deux fois par semaine, j'ai une bière traditionnelle. J'ai peut-être un soda une fois par semaine.

Les économies sont énormes, tout comme les avantages pour la santé. Je me sens mieux qu'il y a dix ans et j'attribue cela, au moins en partie, au changement de boisson.

16. J'utilise un plan de repas pour la liste de courses chaque semaine.

J'avais l'habitude d'aller à l'épicerie sans vraiment de plan en tête, en espérant que l'inspiration des repas résonnerait en parcourant les allées et en attrapant toutes sortes d'articles pendant mon voyage. Cela a fonctionné en termes d'adaptation des repas ensemble, mais j'ai reçu beaucoup d'articles et de collations supplémentaires et j'ai finalement dépensé beaucoup d'argent supplémentaire.

Aujourd'hui, j'utilise un processus assez simple pour les repas et l'épicerie presque chaque semaine. Je regarde le dépliant du supermarché, je conçois des repas toute la semaine en fonction de ce qui est disponible dans le magasin et j'écris tout sur un tableau blanc, je trouve ce dont nous avons besoin pour préparer ces repas et faire une liste de courses. Ensuite, je vais au magasin et je m'en tiens à cette liste de courses.

Se concentrer sur la liste signifie que mes yeux ne sont plus sur les étagères, sauf pour rechercher un élément spécifique que j'ai en tête. Les achats impulsifs sont presque tombés à zéro. Je trouve également que ma liste contient presque toujours par magie de nombreux articles qui sont en vente, ce qui est le résultat de l'élaboration d'un plan de repas après avoir étudié le dépliant du supermarché.

Ensuite, je viens de suivre le plan de repas. Si nous avons des spaghettis et de la salade avec un pot mercredi, je ferai des spaghettis et de la salade avec un pot mercredi. Si nous avons un & # 39; buffet restant & # 39; Je sors tous les restes jeudi soir et laisse les gens faire leurs assiettes.

Une austérité efficace concerne vraiment des changements qui peuvent être facilement intégrés dans votre vie.

Au fil des ans, j'ai lu des milliers de stratégies économiques et j'en ai essayé des centaines. Seuls quelques-uns d'entre eux sont restés dans ma vie en tant que changement vraiment permanent. Vous pouvez voir cela comme un échec, mais voici le problème: ceux qui sont restés sont ceux qui se sont facilement intégrés à ma vie. Ils ont amélioré ma vie parce qu'ils pouvaient facilement être intégrés aux autres choses que j'appréciais dans d'autres aspects de ma vie. Elle s'est bien intégrée à mes hobbies et intérêts et à la façon dont j'ai passé mon temps et les relations que j'ai passées.

La vie de chacun est différente. La clé est de continuer à apprendre et à proposer de nouvelles stratégies pour une vie meilleure, ceux qui semblent prometteurs d'essayer et ceux qui tiennent la promesse de faire fonctionner les choses un peu mieux. Ceux qui cliquent pour vous se chevaucheront probablement légèrement avec ceux qui cliquent pour moi, et certains ne se chevaucheront pas du tout, et c'est très bien. Ce qui compte, c'est que vous continuiez à chercher une vie meilleure et une meilleure façon de faire les choses.

Bonne chance!